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La sonda Voyager 1: un ‘dinosaurio tecnológico’ que salió del sistema solar

Actualizado el 13 de septiembre de 2013 a las 12:00 am

La sonda Voyager 1 partió el 5 de setiembre 1977, por lo que tiene 36 años de viaje

Varios estudios ya lo habían previsto, pero NASA lo confirmó hasta ayer en conferencia

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La sonda Voyager 1: un ‘dinosaurio tecnológico’ que salió del sistema solar

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WASHINGTON.AFP Es oficial: la sonda estadounidense Voyager 1 , lanzada hace 36 años (en 1977), finalmente logró salir del sistema solar, convirtiéndose en el primer objeto enviado por el hombre para alcanzar el llamado espacio intersideral.

Según las medidas publicadas por la revista Science y confirmadas por la NASA, la sonda dejó el sistema solar hace más de un año, en agosto de 2012: “Ahora que tenemos nueva información clave, creemos que este es un salto histórico hacia el espacio interestelar”, se congratuló Ed Stone, responsable científico del proyecto Voyager con sede en el Instituto Tecnológico de California, en Pasadena.

Nuevos análisis de densidad de plasma en el entorno de la nave se revelaron conformes a las que se encuentran en la región interestelar y previstas en los modelos, afirmaron los investigadores de la Universidad de Iowa, entre ellos Don Gurnett, que publicaron su estudio en la revista Science .

Según estos astrofísicos, Voyager, que se encuentra a más de 18.000 millones de km del Sol, salió de la heliopausa, la zona fronteriza del sistema solar, e ingresó en el frío y la oscuridad del espacio interestelar hacia el 25 de agosto de 2012.

“Saltamos de sorpresa en nuestras sillas cuando comprobamos estas oscilaciones en nuestros datos, ya que mostraban que la nave se encontraba en una zona totalmente nueva, conformemente a lo que puede esperar del espacio interestelar y totalmente diferente de la heliosfera, la burbuja formada por los rayos solares. Hemos atravesado la heliopausa, la región fronteriza entre el plasma solar y el interestelar”, dijo Don Gurnett.

Polémicas. Este esperado momento histórico dio lugar a polémicas en los últimos meses. Dos estudios publicados este año habían concluido que la sonda había salido del sistema solar el año pasado, pero la NASA estimó que no eran concluyentes.

Estos estudios se apoyaban en una fuerte y repentina disminución de las partículas que emanan del sistema solar y de un incremento de los rayos galácticos indicados en las mediciones de los instrumentos de la nave espacial.

Según el estudio del astrofísico Marc Swisdak, de la Universidad de Maryland, publicado en agosto, Voyager 1 habría salido del sistema solar el 27 de julio de 2012. “Es la primera vez que la humanidad puede salir de la cuna del sistema solar para explorar el resto de la galaxia. Voyager permite también efectuar observaciones directas fuera del sistema solar”, explicó Swisdak.

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Para John Grunsfeld, el jefe de misiones científicas de la NASA, “Voyager se ha aventurado allá donde ninguna otra sonda había llegado antes, marcando uno de los logros tecnológicos más significativos en los anales de la historia de la ciencia”.

La expectativa de vida de las dos sondas Voyager, lanzadas en 1977 con un mes de intervalo y que avanzan a 55.000 km por hora, no superaba los cinco años, pero están todavía en buen estado. Sus cámaras fueron apagadas para ahorrar en su batería de plutonio que debería agotarse hacia el 2020.

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