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Soyuz despegó este jueves

Un cosmonauta ruso y un astronauta estadounidense llegaron a la Estación Espacial

Actualizado el 20 de abril de 2017 a las 12:01 pm

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Un cosmonauta ruso y un astronauta estadounidense llegaron a la Estación Espacial

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Esta foto de la NASA muestra a los miembros de la tripulación de la Expedición 51, al comandante de Soyuz Fyodor Yurchikhin, de Roscosmos (izquierda) y al ingeniero de vuelo de Nasa, Jack Fischer (derecha), mientras saludan a familiares y amigos. (AFP)

Baikonur, Kazajistán

Una nave espacial Soyuz con un cosmonauta ruso y un astronauta estadounidense llegaron este jueves a la Estación Espacial Internacional (ISS), tras un vuelo de seis horas.

La nave MS-04 despegó a las 7:13 GMT (1:13 a. m. de Costa Rica) del cosmódromo de Baikonur (Kazajistán), con el comandante ruso Fyodor Yurchikhin, en su quinta misión espacial, y el ingeniero estadounidense Jack Fischer, que viajaba al espacio por primera vez.

Poco antes de las 13:19 GMT (7: 19 a. m. de Costa Rica) consiguió acoplarse con éxito a la ISS, tras un vuelo sin incidentes. La apertura de la escotilla que une a la MS-04 con la Estación tenía previsto abrirse a las 15H05 GMT.

Jack Fischer y Fyodor Yurchikhin serán acogidos por los tres ocupantes actuales de la Estación Espacial Internacional, llegados en noviembre pasado. Son el francés Thomas Pesquet, la estadounidense Peggy Whitson y el ruso Oleg Novitski.

La nave MS-04 despegó del cosmódromo de Baikonur (Kazajistán). (AFP)

Jack Fischer, un expiloto de la fuerza aérea de Estados Unidos, de 43 años, dijo antes de despegar que "pensaría en su padre" quien, enfermo de cáncer, le pidió que persistiera en su sueño de ser astronauta en vez de parar los estudios para ocuparse de él.

Fyodor Yurchikhin, de 58 años, ya pasó 537 días en cuatro misiones en el espacio, más que ningún otro astronauta estadounidense.

Menos tripulación

Por primera vez desde el 2003, la nave Soyuz embarca a dos astronautas en vez de tres, después de que la agencia espacial Roskosmos decidiera en noviembre de 2016 reducir la tripulación rusa de la ISS por motivos presupuestarios, hasta la instalación de un módulo para un nuevo laboratorio científico.

Debido a este recorte, el próximo 2 de junio, la Soyuz MS-03 volverá a la Tierra con dos ocupantes, entre ellos el francés Pesquet. Whitson se quedará tres meses más, hasta setiembre.

LEA: Despega primer Soyuz desde el nuevo cosmódromo ruso Vostochni

Yurchikhin y Fischer permanecerán en la ISS unos seis meses para participar en la segunda parte de la expedición 51.ª y la primera de la 52.ª.

El lunes, los dos astronautas estadounidenses de la tripulación hablarán con Donald Trump y su hija Ivanka, estos en directo desde el despacho oval de la Casa Blanca, para promover el papel de las mujeres en la ciencia y la tecnología.

Durante esta conversación de una veintena de minutos, retransmitida en directo por la televisión de la NASA, Trump felicitará sobre todo a Whitson, de 57 años, en el día en el que batirá el récord de permanencia acumulada.

Rusia suministra a la ISS su principal módulo, donde se sitúan los motores-cohetes, y las naves rusas Soyuz son el único medio de llevar y traer a la tripulación de la ISS desde que Estados Unidos retiró las suyas.

Dieciséis países participan en la ISS, centro de investigación orbital desde 1998 que costó $100.000 millones, financiados sobre todo por Rusia y Estados Unidos.

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