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Astrónomo Richard Ellis asegura que la luz en el Universo se encendió poco a poco

Actualizado el 29 de octubre de 2013 a las 03:19 pm

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Astrónomo Richard Ellis asegura que la luz en el Universo se encendió poco a poco

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Madrid

El Universo empezó a expandirse con un "big bang" (gran explosión) hace unos 13.700 millones de años y al principio todo eran tinieblas, hasta que llegó la claridad como parte de un proceso de  "encendido"  aparentemente progresivo y no repentino, sostiene el prestigioso astrónomo Richard Ellis.

El astrofísico participó en una conferencia de prensa, en Madrid, para presentar parte del contenido de su conferencia sobre la búsqueda de las primeras galaxias que poblaron el universo. Su exposición inaugura la tercera edición del ciclo  "La ciencia del Cosmos, la ciencia en el Cosmos" , que organiza la Fundación BBVA.

Titular de la cátedra Steele de Astronomía en el Instituto de Tecnología de California (Caltech), Ellis declaró que las evidencias apuntan a que la claridad del Universo se produjo progresivamente y no de forma repentina.

Este experto en cosmología y evolución de las galaxias, galardonado con el Premio Gruber de Cosmología o la Medalla de Oro de la Real Sociedad Astronómica, de la que es miembro, añadió que estamos a punto de encontrar la primera generación de estrellas en el Universo.

Su labor ha sido fundamental para muchos descubrimientos, convirtiéndose en uno de los astrofísicos más citados del mundo.

Según el astrónomo Richard Ellis actualmente se conoce muy poco sobre la formación de las primeras estrellas y galaxias.
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Según el astrónomo Richard Ellis actualmente se conoce muy poco sobre la formación de las primeras estrellas y galaxias. (ESO)

Ellis confía en que el telescopio espacial James Webb, que se lanzará en torno a 2018, permitirá visualizar objetos en un espacio de tiempo 200 millones de años más atrás de lo conseguido hasta ahora.

El astrónomo explicó que con el telescopio Hubble se han usado ya todos los filtros infrarrojos, pero la atmósfera terrestre limita la visibilidad, añadió.

Este astrofísico encabeza uno de los proyectos internacionales de la próxima generación de telescopios, el de Treinta Metros (TMT) que se construirá en Hawai y cuyas obras se prevé que acaben para 2021-2022.

Su ejecución va en paralelo al europeo E-ELT, que se construirá en el desierto de Atacama, en Chile.

Curiosamente, dijo Ellis, hoy se sabe más sobre cómo transcurrieron los primeros cientos de miles de años después del  "big bang" que sobre la formación de las primeras estrellas y galaxias.

Este proceso se produjo más tarde, probablemente cuando el cosmos rondaba los cien millones de años, pero se tiene más información del inicio del Universo, del tiempo cero, gracias a la llamada radiación de fondo cósmico que aún hoy llena todo el cielo como un reflejo de la explosión inicial.

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Por el contrario, de las primeras galaxias apenas llega luz, y por eso, para los científicos, se trata de la última frontera o pieza por conocer para completar el conocimiento de la historia cósmica.

Por otra parte, el astrofísico valoró la fuerte competitividad entre investigadores en la construcción de telescopios y herramientas tecnológicas cada vez más potentes para contemplar el espacio, porque, dijo, eso favorece los avances en el ámbito espacial.

Explicó que muchas de las tecnologías utilizadas en los telescopios, como las lentes, cada vez más sofisticados, se popularizan luego entre la población con su uso en gafas, en cámaras convencionales o en las de los teléfonos móviles.

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