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Vehículo de carga ‘Albert Einstein’ se acopló exitosamente a la Estación Espacial Internacional

Actualizado el 17 de junio de 2013 a las 12:00 am

Funciona como medio de transporte y además es un módulo habitable

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Vehículo de carga ‘Albert Einstein’ se acopló exitosamente a la Estación Espacial Internacional

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                         La nave de carga ATV-4 fue lanzada al espacio el 5 de junio y el sábado se acopló con la ISS. | NASA PARA LN
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La nave de carga ATV-4 fue lanzada al espacio el 5 de junio y el sábado se acopló con la ISS. | NASA PARA LN

San José (Redacción). La nave de carga más grande hasta ahora enviada por Europa, la ATV-4 se acopló el sábado en la tarde exitosamente a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Con un peso de 20 toneladas el Automated Transfer Vehicle 4 que lleva el nombre “Albert Einstein” se enganchó a la ISS las 2:07 p. m. (hora de Costa Rica) con una precisión de unos pocos centímetros, mientras ambos orbitaban la Tierra a 28.000 kilómetros por hora.

“El cuarto ATV está ahora listo para dar soporte y aprovisionar a la Estación Espacial de suministros esenciales y equipamiento científico”, declaró el director general de la Agencia Espacial Europea (ESA) Jean-Jacques Dordain.

“Albert Einstein” es más que un vehículo de transporte de implementos, pues es también un módulo habitable y una nave propulsora. La ATV-4 transporta a la ISS 860 kilogramos de combustible, 100 kilogramos de oxígeno y aire, y 570 kilogramos de agua potable. En su módulo presurizado la nave lleva al espacio 2.480 kilogramos de carga “en seco”, es decir instrumentos y equipos científicos, repuestos, comida y ropa.

“Un contacto tan delicado entre una nave del tamaño de un autobús de dos plantas y la Estación, 20 veces mayor, es un logro sorprendente, que pone de manifiesto el impresionante grado de control logrado por este sistema desarrollado por nuestra industria bajo la dirección de la ESA”, opinó el, Director de Vuelos Tripulados y Operaciones de la ESA, Thomas Reiter.

La tripulación actual de la EEI, está integrada por los rusos Fiódor Yurchijin, Pável Vinográdov y Alexandr Misurkin; el italiano Luca Parmitano, astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) ; los estadounidenses Chris Cassidy y Karen Nyberg de la NASA.

Durante sus meses en órbita, la ATV-4 proporcionará a la ISS espacio habitable para que los astronautas puedan desarrollar sus experimentos.

La nave fue lanzada el pasado 5 de junio desde el puerto espacial europeo de Kurú, en la Guayana francesa y el final de la misión está programado para el 28 de octubre. En esa fecha, la ATV-4 se separará de la ISS cargada de desechos y piezas sobrantes de hardware .

Luego reingresará a la atmósfera de la Tierra y se desintegrará sobre el Océano Pacífico.

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