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Observaciones de Herschel

Telescopio divisa rastros de agua en planeta Ceres

Actualizado el 24 de enero de 2014 a las 12:00 am

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Telescopio divisa rastros de agua en planeta Ceres

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Los Ángeles.AP. El telescopio Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA) detectó dos nubes de agua despedidas en dos regiones del planeta enano Ceres, uno de los pocos en el sistema solar donde se ha registrado ese elemento.

Los descubrimientos fueron dados a conocer en la edición del jueves de la revistaNature.

La nave Dawn deberá llegar al planeta, que tiene el tamaño del estado de Texas, el próximo año.

Durante mucho tiempo se sospechó que en Ceres abundaba el agua, pero los hallazgos previos no habían sido concluyentes. Esta es la primera evidencia definitiva de que hay agua en ese planeta y confirma que su superficie está cubierta de hielo, declaró Michael Kuppers, de esa agencia espacial.

“Esto hace que Ceres sea más emocionante de explorar ”, dijo.

Los descubrimientos más recientes colocan a Ceres en una categoría especial entre los objetos del sistema solar que tienen nubes de agua. Entre ellos están la luna Europa, de Júpiter, donde se cree que existe un océano subterráneo, y la luna Encelado, de Saturno, donde se han detectado chorros que salen de la superficie.

La fuente de las nubes de agua no está identificada.

Ceres es un planeta enano en el sistema solar. | PARIS OBSERVATORY, CNRS/AP
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Ceres es un planeta enano en el sistema solar. | PARIS OBSERVATORY, CNRS/AP
Los científicos suponen que puede ser una capa de hielo situada justo debajo de la superficie y que se calienta con el sol o, que las nubes pueden ser exhalaciones de volcanes congelados.

La nave Dawn no tendrá la mejor oportunidad para presenciar actividad dado que aterrizará cuando Ceres está alejado del Sol. Sin embargo, está equipada con instrumentos que pueden detectar agua y elaborarán un mapa detallado del mini planeta, declaró la encargada de proyectos científicos de la nave, Carol Raymond.

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