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Sonda de la NASA con tecnología verde se estrelló durante prueba

Actualizado el 09 de agosto de 2012 a las 12:00 am

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Sonda de la NASA con tecnología verde se estrelló durante prueba

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Washington (AP, AFP). Un vehículo experimental lunar conocido como Morpheus Lander desarrollado por la agencia espacial estadounidense NASA explotó hoy al precipitarse a tierra cuando realizaba un vuelo de prueba en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

Apenas unos segundos después de haber despegado, la nave con forma de araña y con valor de $7 millones se inclinó, chocó contra el suelo y se incendió.

La vocera de la NASA Lisa Malone declaró que, al parecer, el vehículo impulsado por metano y oxígeno líquido quedó totalmente destruido;sin embargo, nadie resultó herido en este experimento no tripulado y se lograron apagar las llamas.

En un comunicado la NASA atribuyó el accidente a una falla mecánica. “La nave despegó del piso y luego un componente de la maquinaria experimentó un fallo que le impidió mantenerse estable en vuelo”.

Morpheus es un prototipo barato de una sonda respetuosa del ambiente diseñada para aterrizar en planetas. Esta era la primera ocasión que realizaba pruebas en un vuelo libre. Anteriormente había hecho alrededor de 20 vuelos en el Centro Espacial Johnson en Houston, donde fue diseñada y fabricada, aunque siempre atada a una grúa, explicó el portavoz de la NASA Kelly Humphries.

Las pruebas se mudaron de Texas a Florida la semana pasada y Morpheus tuvo el viernes una prueba exitosa, aunque aún estaba atada. La NASA había planeado realizar pruebas durante tres meses. El plan era hacer vuelos sobre un campo especialmente diseñado para simular la superficie de la luna, con pedruscos, piedras, pendientes y cráteres.

La NASA promovió a Morpheus como un proyecto verde debido a que el metano es menos perjudicial para el ambiente que los combustibles para cohete que se utilizan regularmente. El metano, el principal componente del gas natural, también es más barato. La sonda fue construida en su mayoría con materiales de bajo costo y fácil acceso.

La agencia espacial lo consideraba como un posible artefacto para aterrizar en lugares como la luna o un asteroide, con la idea de que pudiera llevar consigo un robot de forma humana o un vehículo pequeño.

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