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Philae no emite señales desde julio pasado

Agencia Espacial Europea valora decir adiós a robot posado en cometa

Actualizado el 02 de febrero de 2016 a las 11:30 am

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Agencia Espacial Europea valora decir adiós a robot posado en cometa

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El robot Philae marcó un hito en la exploración espacial al posarse sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Sin embargo el robot se apagó y desde julio pasado no emite ninguna señal. (ESA/Rosetta/Philae/CIVA)
No es fácil para Europa escribir la palabra "fin" y cerrar la bella historia de Philae , pero la esperanza de retomar contacto con el pequeño robot posado en un cometa, que no da señales de vida desde hace seis meses, parece cada vez más remota.
Al término de diez años de viaje como pasajero de la sonda Rosetta, Philae logró una hazaña sin precedentes en la historia de la conquista espacial, al posarse el 12 de noviembre de 2014 sobre el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko.
Tras rebotar varias veces, quedó posado a la sombra a causa del relieve accidentado.
Equipado con 10 instrumentos de observación científica, logró trabajar 60 horas antes de quedarse dormido, extenuado por falta de energía.
En junio de 2015 volvió a despertar, pero desde el 9 de julio no ha vuelto a dar señales de "vida".
Todas sus peripecias terminaron apasionando al público, en parte gracias a la hábil política de comunicación de la Agencia Espacial Europea (ESA).
Gracias a la agencia de comunicación Design & Data, y mediante dibujos animados difundidos por internet, convirtió al pequeño robot metálico en un personaje con rasgos humanos agraciados y un casco de obrero.
También apeló a las redes sociales:  Philae enviaba tuits a la Tierra y a su "madre", la sonda espacial Rosetta.
Pero desde hace meses, a pesar de los esfuerzos de las Agencia Espacial Alemana (DLR) y la Agencia Espacial Francesa (CNES), no se ha podido establecer contacto alguno con el robot-laboratorio, que tiene el tamaño de una lavadora
La empresa de comunicación Design & Data diseñó una campaña para despertar el interés en el público de la misión Rosetta y su robot Philae como esta caricatura del artista Carlo Palazzaro
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La empresa de comunicación Design & Data diseñó una campaña para despertar el interés en el público de la misión Rosetta y su robot Philae como esta caricatura del artista Carlo Palazzaro (Design & Data para LN)
"De aquí a fines de enero, las condiciones en el cometa se volverán hostiles para el robot y la misión  Philae llegará a su fin natural", había anunciado la DLR a principios de este mes.
Sin embargo, los científicos quisieran primero tener la seguridad de que ya no existe ninguna esperanza de entrar en contacto con el robot.
Escoltado por Rosetta desde agosto de 2014, el cometa 67P se encuentra actualmente a 340 millones de kilómetros del Sol y se aleja cada vez más.
Para poder funcionar, Philae necesita que sus paneles solares reciban suficiente luz como para suministrarle energía. Y su temperatura no debe caer por debajo de -51 ºC.
Corresponderá a las agencias que financiaron a   Philae  -Alemania, Francia, Italia y España- decidir oficialmente el fin de la misión en una próxima reunión. 
Europa quiere además darse tiempo de comunicar con habilidad acerca del fin de vida de este robot, que cuenta actualmente unos 456.000 seguidores en la red social internauta Twitter. Y recurrirá para ello otra vez a Design & Data.
"Tuvimos tanto éxito a la hora de hacer antropomorfismo con  Philae atribuyéndole comportamientos humanos, que el día que lo demos por muerto será como matar a Bambi", había advertido el año pasado Mark McCaughrean, consejero científico de ESA. Nos van a acusar de abandonar al niño", bromeó.
"Es casi un ser vivo", declaró Philippe Gaudon, responsable del proyecto Rosetta del CNES de Toulouse (sur de Francia) desde 2004. "Es como un pequeño personaje. Tiene tres patas para posarse, un cerebro, y su programa de vuelo", agregó.
El antropomorfismo conlleva riesgos, advierte el filósofo Grant Ramsey. "Puede despertar emociones como la alegría y la emoción, pero también provocar estrés o tristeza en caso de muerte", opinó.
La elección de las palabras será importante. Nada impide sugerir que  Philae se quedó dormido en el cometa, en vez de hablar de su muerte.
Hay computadoras en la Tierra capaces de seguir escuchando al robot en caso de que emita una señal sin por ello movilizar demasiados medios.
La misión Rosetta concluirá en septiembre. La sonda intentará "posarse" lo menos abruptamente posible sobre el cuerpo celeste y quedará sumida en un sueño eterno junto a  Philae .
Esta misión busca conocer mejor a los cometas, testigos de la génesis del Sistema Solar hace 4.600 millones de años, y hallar indicios de la aparición de la vida en la Tierra.
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