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Paso de asteroide por la Tierra será “como si una bacteria pasara a 60 metros de una naranja”

Actualizado el 29 de mayo de 2013 a las 12:00 am

Su mayor punto de acercamiento ocurrirá el próximo 31 de enero

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Paso de asteroide por la Tierra será “como si una bacteria pasara a 60 metros de una naranja”

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San José (Redacción). El asteroide que pasará a una distancia de 5.8 millones de kilómetros de la Tierra el próximo 31 de mayo no representa un peligro para nuestro planeta, según informó la NASA .

El paso del asteroide llamado 1998 QE2 con respecto a la Tierra “es como si una bacteria pasara a 60 metros de distancia de una naranja”, en palabras de Eric Sánchez, instructor del Planetario de la Universidad de Costa Rica.

Los científicos estiman que este cuerpo celeste tiene una longitud de 2,7 kilómetros, pero en relación con las distancias y los tamaños en el Universo es tan pequeño que no será posible verlo sin la ayuda de un telescopio con tecnología de radar. “Este asteroide va apenas a cruzar el vecindario terrestre, pues la distancia a la que pasará es 15 veces mayor que la distancia que hay entre la Tierra y la Luna. Además es muy pequeño y cruzará a una velocidad tan alta que no no hará ni cosquillas. No hay de qué preocuparse”, destacó Sánchez.

El mayo acercamiento de este cuerpo celeste a nuestro planeta ocurrirá a las 2:59 p. m. (hora de Costa Rica), pero será solo con equipos muy sofisticados que se podrán capturar imágenes y hacer mediciones. “ Este asteroide nos provee una excelente oportunidad científica para estudiarlo en detalle y determinar su tamaño, forma, rotación y características de su superficie. Vamos a utilizar un radar para medir su distancia y velocidad para afinar nuestros cálculos sobre su órbita”, declaró el astrónomo Lance Benner, investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA

“El estudio de los asteroides arroja información muy valiosa sobre el sistema solar primitivo”, agregó Sánchez.

El asteroide 1998 QE2 fue descubierto el 19 de agosto de 1998 por el programa de Investigación de Asteroides Próximos a la Tierra (en inglés Linear) del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts).

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