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Nueva sonda de la Nasa estudiará la fina atmósfera de la Luna

Actualizado el 06 de septiembre de 2013 a las 02:13 pm

El lanzamiento será este viernes

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Nueva sonda de la Nasa estudiará la fina atmósfera de la Luna

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La Nasa lanzará este viernes una nueva sonda alrededor de la Luna para descubrir los secretos de su delgada atmósfera, lo cual contribuirá a una mejor comprensión de otros objetos del sistema solar, como los grandes asteroides.

En esta foto de la Nasa, el pie derecho comandante del Apolo 11 Neil Armstrong deja una huella en el suelo lunar, el 20 de julio 1969 cuando él y Edwin "Buzz" Aldrin se convierten en los primeros hombres en pisar la superficie de la luna.
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En esta foto de la Nasa, el pie derecho comandante del Apolo 11 Neil Armstrong deja una huella en el suelo lunar, el 20 de julio 1969 cuando él y Edwin "Buzz" Aldrin se convierten en los primeros hombres en pisar la superficie de la luna. (AFP PHOTO / NASA)

El lanzamiento de esta nave espacial no tripulada del tamaño de un coche pequeño, llamada Lunar Atmosphere and Dust Ambiente Explorer (Ladee), está previsto a eso de las 9 p.m. hora local a bordo de un cohete Minotaur V, un misil intercontinental reconvertido, desde el Centro Espacial Wallops en la costa de Virginia.

La probabilidad de que el clima sea favorable en el momento del lanzamiento es de 90%, dijo Sarah Dougherty, directora de la prueba.

De 383 kilos de peso y dotada de tres instrumentos científicos, incluyendo dos espectrómetros, la sonda Ladee recogerá datos detallados sobre la estructura y la composición química de la atmósfera lunar, que es muy delgada, y determinará si el polvo permanece en suspensión.

Entender la atmósfera lunar. El polvo en suspensión podría explicar el misterio de las luces observadas por los astronautas de la misión Apolo, entre 1969 y 1972, en el horizonte lunar justo antes del amanecer, dijo la Nasa.

Una mejor comprensión de las características de la atmósfera del vecino celeste más cercano a la Tierra podría ayudar a los científicos a entender otros objetos en su sistema solar, como el planeta Mercurio o los grandes asteroides, explicaron los expertos a cargo de esta misión de 280 millones de dólares, iniciada en 2008.

"Cuando nos fuimos de la Luna (hace cuarenta años) pensábamos que era una superficie menos antigua, sin atmósfera", dijo John Grunsfeld, administrador asociado del la NASA y responsable de misiones científicas.

"Gracias a las sondas de reconocimiento hemos descubierto que la Luna es científicamente mucho más interesante, que sigue evolucionando y, de hecho, tiene una especie de atmósfera", agregó. Para él, esta misión "podría ayudar a entender mejor la diversidad de nuestro sistema solar y su evolución".

Pero el estudio de la atmósfera lunar debe hacerse sin demora antes de que las misiones de exploración alteren este entorno frágil, dijo el jueves en una conferencia de prensa Sarah Noble, una científica del programa Ladee.

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De hecho, la atmósfera lunar es tan delgada y frágil que un tren de aterrizaje podría afectarla, advirtió.

Una mejor comprensión de las características de la atmósfera del vecino celeste más cercano a la Tierra podría ayudar a los científicos a entender otros objetos en su sistema solar

Un mes después de su lanzamiento, la sonda Ladee permanecerá los primeros 40 días muy por encima de la superficie lunar para llevar a cabo una serie de pruebas.

Utilizará una nueva tecnología láser de transmisión tan potente como la de las redes de fibra óptica terrestre.  

Luego comenzará su misión de estudio científico de la atmósfera lunar durante cien días.

La última misión de la Nasa a la Luna fue en 2012 con el lanzamiento de las sondas gemelas Grail para desentrañar los secretos del interior lunar y medir su campo gravitatorio.

Antes de eso, en 2009, Estados Unidos había lanzado las dos sondas LRO/LCROSS, que confirmaron la presencia de agua en forma de hielo en un cráter en el polo sur de la Luna.

Astronautas estadounidenses pisaron por primera vez la Luna en 1969; los últimos exploradores de la era Apolo la visitaron en 1972.

La Nasa no tiene planes de enviar una misión tripulada a la Luna.

La sonda Ladee fue concebida cuando la agencia espacial estadounidense tenía previsto volver a llevar humanos a la Luna como parte del programa Constellation, que el presidente Barack Obama canceló por tener un presupuesto muy alto y ser redundante en sus objetivos.

El próximo proyecto de exploración humana de la Nasa busca enviar seres humanos a Marte para la década de 2030.

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