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Finales de abril

Nave se estrellará en Mercurio

Actualizado el 20 de abril de 2015 a las 12:00 am

Sonda sucumbirá ante la gravedad después de quedar sin combustible

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Nave se estrellará en Mercurio

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Cabo Cañaveral, Florida. AP Después de años de orbitar Mercurio, la sonda Messenger, de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio estadounidense (NASA), se estrellará contra la superficie de ese planeta a finales de abril.

La sonda Messenger realizó tres sobrevuelos de Mercurio entre 2008 y 2009 hasta finalmente entrar en órbita en el 2011. | CORTESÍA DE NASA
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La sonda Messenger realizó tres sobrevuelos de Mercurio entre 2008 y 2009 hasta finalmente entrar en órbita en el 2011. | CORTESÍA DE NASA

La NASA anunció esta semana la inminente destrucción de Messenger.

Sin embargo, los científicos e ingenieros no lamentaron la muerte anunciada, sino celebraron el éxito de la primera nave espacial que se colocó en la órbita del planeta más cercano al Sol.

Se anticipa que Messenger se estrelle contra Mercurio el 30 de abril, tras sucumbir a la gravedad después de quedarse sin combustible. Chocará a una velocidad superior a los 19.000 kilómetros por hora y provocará un cráter de unos 16 metros de diámetro.

El impacto ocurrirá en la cara oculta a la Tierra, fuera del alcance de los telescopios, por lo que no podrá ser observado.

No obstante, los científicos esperan recoger datos hasta el final de la misión.

La sonda Messenger fue lanzada en el 2004 y entró en órbita en el 2011. Antes de esta nave, el planeta solo había sido visitado por la sonda Mariner 10 (también propiedad de la NASA), la cual hizo tres sobrevuelos en 1974 y 1975.

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