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Mayoría de esos planetas tienen posibilidad de ser rocosos

NASA halló 8 planetas similares a la Tierra

Actualizado el 11 de enero de 2015 a las 12:00 am

Hallazgo eleva a 1.000 el número de planetas observados gracias a Kepler

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Miami.AFP Ocho nuevos planetas han sido encontrados orbitando en la llamada “zona Goldilocks” o zona habitable del Universo. Ninguno es demasiado caliente o frío para que haya agua o posibilidades de vida, dijeron los astrónomos.

El hallazgo duplica el número de los planetas conocidos que tienen tamaño similar al de la Tierra y que –se cree– son zonas habitables que orbitan en torno a estrellas.

Dos de los ocho encontrados son los más parecidos a la Tierra de los que se hayan encontrado hasta ahora en el sistema solar, dijeron los científicos de la Sociedad Estadounidense de Astronomía.

“La mayoría de esos planetas tienen posibilidades de ser rocosos, como la Tierra”, dijo el autor principal, Guillermo Torres, del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica.

Los mundos fueron encontrados con la ayuda de la misión Kepler de la NASA para la búsqueda de planetas.

Como los planetas eran demasiado pequeños para que fueran confirmados como tales a través de la medición de sus masas, los científicos usaron un programa de computación llamado Blender para determinar que tenían posibilidades estadísticas de ser planetas, precisó el centro.

“El mismo programa ha sido usado previamente para validar algunos de los hallazgos más icónicos del Kepler, entre ellos los primeros dos planetas con el mismo tamaño de la Tierra que orbitaban en torno a una estrella similar al Sol, y el primer exoplaneta menor que Mercurio”, dijo.

A pesar de la curiosidad que genera considerar que existe posibilidad de vida en otro planeta, los dos mejores candidatos están tan lejos que aprender más acerca de ellos es un gran desafío.

Kepler-438b está dando vueltas en torno a su estrella a una distancia de 470 años luz de la Tierra. El otro, Kepler-442b, está aún más lejos, a 1.100 años luz.

Kepler-438b tiene un diámetro que es 12 % mayor que la Tierra, y mantiene 70 % de posibilidades de ser rocoso.

Kepler-442b es cerca de un tercio mayor que la Tierra, y los expertos afirman que la posibilidad de que sea un planeta rocoso es de tres de cinco.

“No estamos seguros de que uno de los planetas de la muestra sea realmente habitable”, dijo David Kipping, del Centro Harvard-Smithsonian.

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