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Sonda de NASA revela neblina azul y agua congelada en Plutón

Actualizado el 08 de octubre de 2015 a las 01:43 pm

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Sonda de NASA revela neblina azul y agua congelada en Plutón

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Plutón es un planeta enano con un gran “corazón” que mide 1.600 kilómetros de diámetro. Las primeras fotografías de Plutón, capturadas por la sonda espacial revelan una imagen más clara de este cuerpo celeste, hasta ahora inexplorado por la ciencia. (NASA)

San José

Imágenes captadas por la sonda New Horizons de la NASA revelan un halo de luz azul alrededor de Plutón.

Dicha sonda fue lanzada en 19 de enero del 2006 para explorar la región más alejada del sistema solar en donde se ubica el Cinturón de Kuiper, un conglomerado de objetos astronómicos pequeños y helados, entre ellos, Plutón.

"¿Quién hubiera esperado un cielo azul en el Cinturón de Kuiper? Es magnífico", declaró Alan Stern del Instituto de Investigación del Sudoeste (SwRI), Boulder, Colorado, principal investigador de la misión New Horizons.

Si bien las partículas que componen esa neblina son probablemente rojas o grises, la forma en que dispersan la luz azul llama la atencion del equipo científico de New Horizons.

"Ese sorprendente tinte azul nos dice mucho sobre el tamaño y composición de esas partículas. Un cielo azul a menudo es el resultado de la dispersión de la luz solar por partículas muy pequeñas. En la Tierra, estas partículas son minúsculas moléculas de nitrógeno. En Plutón, parecen ser más grandes, pero todavía relativamente pequeñas y son similares al hollín", declaró la científica Carly Howett también de (SwRI)

Esta partículas fueron halladas por primera vez en la luna de Saturno, Titán y se cree que se forman en la región más alta de la atmósfera cuando la luz ultravioleta explota o "bobardea" compuestos atmosféricos orgánicos.

En azul se marcan las zonas donde se cree que hay agua congelada, según datos tomados por la sonda New Horizons
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En azul se marcan las zonas donde se cree que hay agua congelada, según datos tomados por la sonda New Horizons (NASA )

Las imágenes captadas por la cámara Ralph de la sonda New Horizons, también detectaron numerosas regiones de agua congelada en Plutón. A los científicos les intriga observar que en vez de grandes extensiones de agua más bien se aprecian muchas zonas pequeñas.

"Aparentemente, esta agua está enmascarada por otro tipo de hielo más volátil en la mayor parte del planeta . Entender por qué el agua aparece exactamente donde lo hace, y no en otros lugares , es un reto que estamos explorando", explicó Jason Cook, otro miembro del equipo.

La sonda new Horizons logró su máximo acercamiento al planeta enano el pasado 14 de julio a las 5:49 a. m., hora de Costa Rica. Desde entonces, ha ido enviando datos e imágenes a la Tierra.

Las más recientes fotografías revelaron que la superficie de la su luna más grande, Caronte, tiene irregularidades como cañones y montañas.


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