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Estudio con Mars Orbiter Laser Altimeter

NASA: ‘Marte habría tenido volcanes gigantes’

Actualizado el 04 de octubre de 2013 a las 12:00 am

Colosos de gran poder explosivo serían similares al que hubo en Yellowstone

Nuevos datos ayudarán a entender la evolución climática del Planeta Rojo

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NASA: ‘Marte habría tenido volcanes gigantes’

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Londres.EFE Marte pudo albergar volcanes gigantes en el principio de su formación, según una investigación publicada en la revista británica Nature, que puede ayudar a entender la evolución climática del Planeta Rojo.

El estudio, a cargo de Joseph Michalski, del Instituto de Ciencia Planetaria de Tucson, indica que unos cráteres de forma irregular, localizados en Arabia Terra, una zona alta de Marte, constituyen una provincia volcánica no reconocida hasta ahora.

Michalski y sus colegas del Instituto han estudiado la topografía del planeta a partir de datos tomados de la herramienta láser conocida como Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA), puesta en órbita a bordo de la nave Mars Global Surveyer, y también de información facilitada por la nave Mars Express.

Con base en la interpretación de los científicos, estos cráteres corresponderían a volcanes similares a los supervolcanes que se han producido en la Tierra, como es el caso del Parque Nacional Yellowstone.

Yellowstone es una zona de unos 8.900 kilómetros cuadrados, formada por lagos, cañones, ríos y montañas, y constituye el área de mayor altitud de América del Norte y la caldera más grande de supervolcán.

En declaraciones a EFE, Michalski dijo que hizo el descubrimiento inicial hace dos años y, desde entonces, ha estado trabajando para evaluar mejor la geología de la zona de Arabia Terra.

Según el científico, estos volcanes gigantes “probablemente se formaron en los primeros 1.000 millones de años de la historia de Marte. El planeta tiene 4.500 millones de años, como la Tierra” .

Las características de los cráteres en Arabia Terra indican que posiblemente se formaron debido a una erupción de enormes proporciones, como en el caso de los supervolcanes terrestres, afirman los expertos. Además, los materiales volcánicos hallados en la región podrían proceder de esas gigantescas erupciones, que habrían modificado el clima marciano.

La actividad volcánica ya se había sugerido como fuente de unos depósitos detectados en Marte, pero hasta ahora no había una fuente volcánica identificable.

De acuerdo con la explicación de Michalski, los científicos ya sabían de la formación de volcanes en Marte, pero este estudio se refiere a otro tipo de actividad volcánica.

“Son volcanes muy explosivos, que están entre los más antiguos de Marte”, puntualizó el experto.

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Los científicos consideran que estos nuevos estudios pueden ayudar a entender la actividad volcánica en Marte y su clima.

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