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Modesto Tamez: “La ciencia también es divertida”

Actualizado el 08 de septiembre de 2014 a las 12:00 am

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Modesto Tamez: “La ciencia también es divertida”

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Durante treinta y cinco años, Modesto Tamez se ha dedicado a enseñar ciencia “haciendo”; es decir, de una manera práctica.

Con su trabajo en el Museo Exploratorium, en San Francisco (California, EE. UU.), este hombre, de 67 años, les demuestra cada día, tanto a los niños como a los profesores, que se puede aprender sobre asuntos científicos utilizando como aliados materiales baratos.

Para él, la ciencia es divertida. Esto y más dijo Tamez a La Nación durante su reciente visita al país.

ADRIÁN SOTO
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ADRIÁN SOTO

El profesor participó del Congreso Ciencia, Tecnología y Sociedad-Costa Rica, organizado por la Fundación Cientec a finales del mes de agosto .

¿Cuál es el principal reto con el que se enfrenta cuando enseña ciencia ‘haciendo ’?

El reto es que a todos los profesores les han enseñado en el sistema clásico. Muchos de ellos piensan que es difícil enseñar haciendo pues la transformación del sistema de lectura al de ‘hacer’ es lenta. Hay que cambiar la forma de pensar, porque nadie ha enseñado hasta este momento de esa manera.

”El Exploratorium, museo de ciencia, arte y percepción humana, donde yo trabajo, cuenta con un equipo de artistas, ingenieros y maestros. Ese grupo desarrolla unas exhibiciones muy buenas porque se refieren a cosas que al público le interesan”.

¿Cómo experimentan la ciencia las personas que llegan al museo?

Frank Oppenheimer fue el que fundó el Exploratorium. Él era un físico de partículas. Cuando se retiró, quiso enseñar al público y sabía que el público no tiene interés en nada que no pueda oler o sentir.

¿Quiénes tienen menos resistencia a aprender haciendo?

Los niños, aunque nuestro enemigo número uno es ese aparato (el smartphone o teléfono inteligente) pues los chicos están con mucho interés de comunicar lo que hacen segundo a segundo. Aun así, los niños son los que tienen menos miedo. Los profesores a veces nos dicen: ‘Quiero hacer eso, pero no tenemos dinero para hacerlo’.

”Sin embargo, nosotros tenemos sistemas y libros para hacer materiales muy baratos: hace poco compré material para 55 demostraciones y pagué $ 20 (unos ¢ 10.900).

”Todo lo que hacemos es muy barato. Cuando vengo acá, trato de usar cosas que yo sé que pueden encontrar aquí, porque algunas solo se consiguen en Estados Unidos”.

¿Todas las personas deberían aprender ciencia?

No todo el mundo tiene interés en ser científico. Lo que estamos tratando de hacer en el Exploratorium es ciencia cotidiana, que tenga relación con el alumno.

”Casi todos los libros de ciencia empiezan con la célula, pero ¿por qué no empezamos con el cuerpo? Los jóvenes tienen gran interés en el cuerpo, los animales, la naturaleza... Debe ofrecerse la idea de que la ciencia no solo se puede usar: también es divertida. Para aprender debe haber diversión.

¿Cuál es la respuesta de los profesores cuando ven que a partir materiales básicos pueden enseñar y divertir a los niños?

Es fabulosa. Cuando yo le doy un experimento y el profesor lo repite, estoy muy contento. Cuando el profesor lo cambia para hacer su clase, estoy completamente feliz porque eso quiere decir que está pensando, no solo tomando la actividad y haciéndola como yo la enseñé.

¿Quiénes deben motivar la curiosidad por aprender?

Los niños nacen curiosos, pero pierden la curiosidad. Es trabajo de los padres y de las escuelas volver a encender la chispa de la curiosidad. He leído artículos que dicen que si uno lee, aprende; si se lee y se hace, uno aprende más; pero si uno lee, hace y enseña, uno aprende mucho más.

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Monserrath Vargas L.

movargas@nacion.com

Periodista de ciencia y tecnología

Redactora en la sección de Aldea Global de La Nación. Periodista graduada por la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre ciencia y tecnología.

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