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Proyecto MAVEn de la NASA

Misión a Marte está a punto de partir con un pronóstico favorable

Actualizado el 18 de noviembre de 2013 a las 12:00 am

Lanzamiento de sonda programado para las 12:28, hora de Costa Rica

A pocas horas del despegue la científica, Sandra Cauffman se mostró optimista

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Misión a Marte está a punto de partir con un pronóstico favorable

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“La verdad, estamos preparados y tranquilos. Todos los sistemas están listos, y el cohete ya está colocado en la plataforma de lanzamiento. Ahora solo estamos bajando a todos los santos para que el tiempo coopere. El pronóstico es favorable”. Con esas palabras, la científica costarricense Sandra Cauffman expresó su sentir a pocas horas del lanzamiento de la misión espacial MAVEN, programado para hoy a las 12:28 p. m. (hora de Costa Rica), desde Cabo Cañaveral en Florida.

La misión –cuyas siglas en inglés significan Atmósfera de Marte y Evolución Volátil– buscará respuestas a las incógnitas sobre cómo ese planeta, que alguna vez fue húmedo y cálido, pasó a ser seco y frío. Su objetivo es analizar la atmósfera superior de Marte para identificar de qué forma este planeta perdió compuestos volátiles como dióxido de carbono, dióxido de nitrógeno y agua.

El cohete Atlas V que transportará la sonda MAVEN ya está listo en la plataforma de lanzamiento. La misión estudiará Marte. | ANDRÉS MORA ASU/ACAE
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El cohete Atlas V que transportará la sonda MAVEN ya está listo en la plataforma de lanzamiento. La misión estudiará Marte. | ANDRÉS MORA ASU/ACAE

La sonda partirá hacia el espacio a bordo de un cohete Atlas V y, según informó la NASA , al día de ayer existía el 60% de probabilidades de que las condiciones climáticas fueran favorables para el despegue. “El ambiente general es muy positivo y lleno de emoción. Todo lo que hemos podido hacer se ha hecho, y a Dios gracias no estamos consumidos tratando de resolver problemas porque no tenemos ninguno”, comentó Cauffman, quien es la subdirectora de la misión.

Según explicó la costarricense, mientras que otras misiones como Curiosity y Opportunity exploran directamente la superficie de Marte en busca de materiales MAVEN se desplazará alrededor del Planeta Rojo en órbita elíptica para analizar con detalle su atmósfera superior. Esas misiones han podido detectar, en la superficie marciana, varias pistas que comprueban la existencia de agua en algún momento de su historia.

“Marte está lleno de cauces secos, barrancos y minerales que solo se forman en presencia de agua”, declaró Jared Espely, científico del proyecto MAVEN. Los científicos quieren saber qué sucedió en Marte para que el agua se secara y además perdiese su densa atmósfera.

Una de las hipótesis que quieren comprobar con esta misión es la influencia del viento solar en la atmósfera de Marte, la cual carece de campo magnético. La sonda tiene una longitud de 11,4 metros y su peso al momento del lanzamiento –una vez cargado el combustible– será de 2.550 kilogramos. Está equipada con ocho instrumentos.

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“ Estamos relajados y ayudando a dar presentaciones de la misión a todos los más de 6.000 invitados que hay aquí para ver el lanzamiento”, declaró Cauffman.

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