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Científico falleció el 16 de mayo de 1944

Instituto honra hoy a su héroe: Dr. Clodomiro Picado Twight

Actualizado el 16 de mayo de 2014 a las 12:00 am

Centro generará 90.000 dosis de antiveneno; 25% son destinadas a la CCSS

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Instituto honra hoy a su héroe: Dr. Clodomiro Picado Twight

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Ofrecer cada vez más y mejores antídotos para las mordeduras de serpientes venenosas y fomentar el conocimiento e investigación de todas las especies que habitan la región centroamericana.

Serpiente Lora se encuentra principalmente en las plantaciones de café del Valle Central.
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Serpiente Lora se encuentra principalmente en las plantaciones de café del Valle Central.

Este es parte del legado que dejó el científico y benemérito de la Patria, Dr. Clodomiro Picado Twight (1887-1944) y que hoy, a 70 años de su muerte, celebra el Instituto que lleva su nombre en la Universidad de Costa Rica (UCR).

Picado Twight trabajó en el Hospital San Juan de Dios y se especializó en el estudio de las serpientes y sus venenos entre los años 1920 y 1930. Como parte de su trabajo, promovió la importación de sueros antiofídicos de Brasil y demostró la eficacia de este producto.

Los logros del Instituto Clodomiro Picado, creado en 1970, son el mejor homenaje a “su héroe”.

Y no son pocos. El subdirector de la entidad, José María Gutiérrez, resaltó que para este año planean producir cerca de 90.000 dosis de suero antiofídico, de las cuales un 25% serán usadas por la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS), mientras el restante será exportado.

El centro es uno de los principales proveedores de sueros para Centroamérica, Panamá y Venezuela. Además, lo vende a naciones como Nigeria, Burkina Faso y Mali.

La coral es la serpiente venenosa más común del Valle Central. Su veneno es neurotóxico.
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La coral es la serpiente venenosa más común del Valle Central. Su veneno es neurotóxico.

Para lograr esa producción, el Clodomiro Picado cuenta con 450 ejemplares de serpientes que aportan el veneno, así como poco más de 100 caballos requeridos para la producción de plasma y de las proteínas para los antivenenos.

También, según resaltó Aarón Gómez, coordinador del serpentario, Costa Rica hoy tiene la colección viva más grande de serpientes coral en América: poco más de 90. “Esta especie se alimenta de otras serpientes, pero, desde hace ocho años, investigaciones en nutrición nos llevaron a sustituirles la dieta con tiras de tilapia”, explicó.

Presente y futuro. El Instituto también trabaja para consolidar dos proyectos más: la creación de productos derivados de la sangre humana para el tratamiento de enfermedades como la hepatitis y la implementación de suero antitetánico para uso veterinario.

Asimismo, se plantea el reto de continuar creciendo en la producción de sueros para ayudar a cada vez más personas.

Para producir el suero antiofídico,  el Instituto  utiliza  serpientes como las cascabel, terciopelo, plato negro y coral. Además, su colección viva incluye la   Atropoides picadoi , nombrada así en honor a  Clodomiro Picado.     | JOSÉ CORDERO.
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Para producir el suero antiofídico, el Instituto utiliza serpientes como las cascabel, terciopelo, plato negro y coral. Además, su colección viva incluye la Atropoides picadoi , nombrada así en honor a Clodomiro Picado. | JOSÉ CORDERO.

Se estima que en el país se presentan cerca de 600 mordeduras al año, de las cuales el 60% corresponde a serpientes terciopelo. En el mundo los afectados sobrepasan los dos millones, detalló Gutiérrez.

El mercado existe, por eso ya se estudia la creación de sueros para Papúa Nueva Guinea y Sudáfrica, para lo cual el Instituto tendría que incrementar la cantidad de caballos y terrenos para su estancia.

Además, los expertos evalúan opciones para la reproducción de serpientes en cautiverio con el objetivo de evitar el impacto ambiental, así como aspirar a la certificación ISO 1401 de biodiversidad.

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