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Proyecto del Ejército de Estados Unidos

Implante al cerebro restaurará memoria

Actualizado el 08 de mayo de 2014 a las 12:00 am

Inversión de $100 millones ayudaría a pacientes epilépticos, Parkinson y Alzheimer

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Implante al cerebro restaurará memoria

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Washington. AFP. Pronto, investigadores militares estadounidenses develarán avances en el desarrollo de un implante cerebral que podría restaurar recuerdos de soldados y pacientes neurológicos.

La Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (Darpa) desarrolla un plan de cuatro años para construir un sofisticado estimulador de memoria, como parte de una iniciativa de $100 millones emprendida por el presidente Barack Obama para profundizar la comprensión del cerebro.

La ciencia nunca había intentado antes tal cosa y el tema eleva interrogantes éticas, como, por ejemplo, si la mente humana puede ser manipulada para mantener a raya heridas de guerra o para controlar el envejecimiento del cerebro.

Algún día, podrían beneficiarse de este estudio los millones de personas que padecen el mal de Alzheimer en el mundo, así como los cerca de 300.000 soldados estadounidenses que sufrieron heridas cerebrales graves en Irak y Afganistán.

“Si resultaste herido en el cumplimiento de tu deber y no puedes recordar a tu familia, queremos ser capaces de restaurar este tipo de función”, dijo esta semana el gerente del programa Justin Sánchez, en conferencia en la capital estadounidense, convocada por el Centro de Salud Cerebral de la Universidad de Texas.

“Pensamos que podemos desarrollar dispositivos neuroprotésicos que pueden interactuar directamente con el hipocampo para restaurar el primer tipo de recuerdos a los que apuntamos; es decir, la memoria declarativa”, afirmó.

La memoria declarativa, también llamada memoria explícita, es una forma de memoria a largo plazo que guarda la identificación de personas, acontecimientos, hechos y cifras. Ninguna investigación ha mostrado que esos recuerdos pueden restaurarse si ya se perdieron.

Lo que los científicos han sido capaces de hacer es reducir los temblores en personas con mal de Parkinson, controlar convulsiones en epilépticos y mejorar la memoria de pacientes de Alzheimer con un proceso llamado estimulación cerebral. Los dispositivos que propone Sánchez podrían inspirarse en algunos hoy usados contra las enfermedades citadas pero con otro objetivo: algo similar para trabajar la recuperación de la memoria.

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