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Estudio publicado en la revista ‘Science’

Hilo de pesca se convierte en músculos artificiales

Actualizado el 22 de febrero de 2014 a las 12:00 am

Podría usarse en el diseño de artefactos médicos, robots y de prótesis humanas

Esta tecnología obtendría su fuerza a través de los cambios en la temperatura

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Hilo de pesca se convierte en músculos artificiales

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Washington.EFE. Un equipo de científicos usó fibras de cuerda de pescar e hilo de coser para crear músculos artificiales que podrían utilizarse en artefactos médicos, robots o en prótesis humanas, según un artículo en la revista Science .

La nota describe la forma en que fueron diseñados músculos artificiales que pueden levantar cien veces más peso y generan cien veces más potencia mecánica que músculos humanos similares.

El grupo de expertos reunió a investigadores de universidades de Canadá, Australia, Corea del Sur, Turquía, China y Estados Unidos.

“Por peso, pueden generar 7,1 caballos de fuerza por kilogramo, aproximadamente la misma potencia mecánica de un motor a propulsión”, indicó la reseña del estudio.

Experimentos anteriores crearon con éxito músculos artificiales con materiales como alambre metálico y nanotubos de carbono, pero se desestimaron al evaluar que su fabricación sería costosa y también de difícil control.

Pero, los autores del nuevo invento consideran que las oportunidades de aplicación de los músculos de polímero son vastas.

“Los robots humanoides, las prótesis de miembros y los exoesqueletos están limitados por sistemas motrices e hidráulicos cuyo tamaño y peso restringen la destreza, la generación de fuerza y la capacidad para el trabajo”, agregaron.

Los músculos creados por este equipo obtienen su fuerza por vía térmica, con los cambios de temperatura que pueden producirse con electricidad, mediante la absorción de la luz o por la reacción química de combustibles.

Los científicos e ingenieros usaron fibras de polímero de alta fuerza hechas de polietileno y nylon , materiales comunes en cuerdas para pescar y el hilo de coser. Luego retorcieron las fibras en rollos muy apretados para crear un músculo artificial que es capaz tanto de contraerse como de relajarse.

Mientras los músculos naturales se contraen alrededor de un 20%, los nuevos lo pueden hacer a casi el 50% de su longitud.

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