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Prototipo diseñado por la Agencia Europea

‘Grúa’ espacial facilitaría los aterrizajes de robots en Marte

Actualizado el 09 de julio de 2014 a las 12:00 am

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‘Grúa’ espacial facilitaría los aterrizajes de robots en Marte

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París.EFE. La Agencia Espacial Europea (ESA) ha desarrollado y ensayado con éxito un prototipo de dron para asistir los aterrizajes en la superficie de Marte de los robots concebidos para explorar ese planeta y otros cuerpos celestes.

“Una vez demostrado el concepto, esta tecnología está disponible para continuar su desarrollo e incorporarla en futuras misiones planetarias europeas”, reveló la ESA en un comunicado.

El aparato en cuestión, denominado “Dropter”, logró superar una prueba en las instalaciones de Airbus Defence & Space, en Bremen (norte de Alemania), en un recinto de 40 metros cuadrados con rocas esparcidas de forma aleatoria.

“La grúa aérea que llevó al vehículo de exploración Curiosity de la NASA demostró el potencial de este concepto, al lograr posar con precisión a su pasajero sobre su objetivo científico mientras evitaba rocas, pendientes pronunciadas u otros peligros ”, destacó la ESA.

El prototipo es el producto de investigaciones del Centro Alemán para la Investigación de la Inteligencia Artificial, la firma aeronáutica portuguesa Spin.Works y el Instituto de Ingeniería de Control e Información de la Universidad Politécnica de Poznan (Polonia).

Los expertos colaboraron bajo la fórmula de Avances en Tecnología Espacial con Grupos de Expertos e Investigadores Ingeniosos, Orientados e Innovadores (StarTiger), una iniciativa del Programa de Investigación Tecnológica Básica (TRP) de la ESA.

“Partiendo de cero, el equipo de Dropter tuvo que desarrollar un sistema de navegación visual, detección y evasión de obstáculos en tan solo ocho meses”, agregó la entidad europea en su boletín.

El objetivo del  ‘Dropter’ es asistir a los vehículos de exploración de Marte, como el Curiosity, para descender a  suelo marciano. | AIRBUS DEFENCE & SPACE.
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El objetivo del ‘Dropter’ es asistir a los vehículos de exploración de Marte, como el Curiosity, para descender a suelo marciano. | AIRBUS DEFENCE & SPACE.

El prototipo es capaz de volar a 17 metros de altura, descender suavemente hasta detenerse a 10 metros sobre el terreno para descolgar al vehículo de exploración de un cable de cinco metros, y continuar bajando hasta posarlo sobre el lugar elegido para el aterrizaje.

Para ello, el dron utiliza un receptor GPS y un sistema de navegación inercial para posicionarse.

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