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Descubren nueva especie de tortuga gigante en Galápagos

Actualizado el 22 de octubre de 2015 a las 11:17 am

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Descubren nueva especie de tortuga gigante en Galápagos

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Este es un ejemplar de la nueva especie de tortuga denominada 'Chelonoidis donfaustoi', hallada en las Islas Galápagos, en Ecuador. (DPNG/AFP)

Estudios genéticos permitieron identificar una nueva especie de tortuga gigante en el archipiélago ecuatoriano de Galápagos, según informó el Parque Nacional Galápagos.

El científico ecuatoriano, Washington Tapia, director de la Iniciativa para la Conservación de las Tortugas Gigantes, explicó que en Galápagos hay tortugas con el caparazón en forma de domo o de  montura, y que la nueva especie no se ajusta completamente a la forma de domo.

"Estas tortugas tienen el caparazón como si fuera más bien un cono, la parte central redonda y la parte delantera y trasera más rectas y terminan abruptamente" , precisó, al tiempo de señalar que el tamaño de esta nueva especie es más pequeño que el resto de especies que tienen su caparazón en forma de domo.

Añadió que este descubrimiento ha puesto en evidencia lo que los científicos ya sospechaban desde mucho antes  "que estas tortugas que vivían aisladas en la isla Santa Cruz pertenecían a otra especie, lo que obligará a los científicos a repensar en formas de conservación porque es una población con muy pocos individuos, quizá unos 250, que necesita atención prioritaria" .

En un comunicado el Parque Nacional Galápagos dijo que un grupo de investigadores nacionales e internacionales determinó que este archipiélago cuenta con una especie más de tortuga gigante en la isla Santa Cruz, que no había sido identificada hasta ahora.

Detalló que nuevos estudios genéticos y una investigación dirigida por Gisella Caccone, de la Universidad de Yale, permitió confirmar que "las tortugas que habitan en el lado oriental de la isla Santa Cruz, en torno al área conocida como  "Cerro Fatal" , corresponden a una nueva especie ”

Esta variedad es diferente a las que habitan en la zona occidental conocida como  "La Reserva"  que corresponden a la especie Chelonoidis porteri, aclaró.

El documento señaló que la nueva especie fue bautizada como Chelonoidis donfaustoi, en honor al guarda parque Fausto Llerena, un histórico custodio y que por más de 40 años trabajó por la conservación y restauración de las poblaciones de tortugas gigantes de Galápagos.

Citada por el comunicado Caccone afirmó que  "la identificación de esta nueva especie aumentará los esfuerzos para proteger y restaurar la población de tortugas de la parte oriental de la isla Santa Cruz ” .

Destacó que se mantienen los estudios para determinar datos exactos de su distribución, zonas de anidación y amenazas potenciales.

Este descubrimiento implica que ha habido 15 especies de tortugas gigantes en el archipiélago, cada una con características genéticas diferentes. Cuatro se extinguieron y las once que quedan están sometidas a intensos esfuerzos científicos colaboradores, para garantizar su conservación.

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