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Investigación del Instituto Max Planck de Alemania

Estrella de neutrones da pistas sobre agujero negro en la Vía Láctea

Actualizado el 15 de agosto de 2013 a las 12:00 am

Científicos alemanes hallaron un púlsar con un intenso campo magnético

El astro fue localizado muy cerca del hoyo negro llamado Sagitario A

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Estrella de neutrones da pistas sobre agujero negro en la Vía Láctea

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Científicos alemanes descubrieron un nuevo púlsar –estrella de neutrones– en el centro de la Vía Láctea que podría ayudar a explicar el funcionamiento del agujero negro más cercano a la Tierra, el Sagitario A.

Según la investigación, publicada en la revistaNature, el púlsar está ubicado a medio año luz de distancia del Sagitario A , una gran fuente de ondas de radio, compacta y brillante, que existe en el centro de la Vía Láctea y que multitud de estudios científicos asocian con un agujero negro supermasivo.

El descubrimiento estuvo a cargo de un equipo de astrónomos del Instituto Max Planck de Bonn , Alemania, y sugiere que el púlsar hallado da pistas sobre la existencia de un importante campo magnético en el centro de la Vía Láctea y, por lo tanto, también alrededor del agujero negro.

Para llegar a esta conclusión, los científicos partieron de estudios previos que aseguran que los campos magnéticos son propios de las estrellas de neutrones por lo que, dada la cercanía entre el nuevo púlsar y el Sagitario A, el intenso campo magnético del primero alcanzaría las cercanías del segundo.

“Este campo magnético podría develar la forma en que el agujero negro engulle la materia de su alrededor y por qué parece ser tan inactivo en comparación con otros agujeros negros del resto del universo ” explicó a Ralph Eatough, director de la investigación.

Según el equipo alemán, esta influencia sobre el Sagitario A es clave para esclarecer importantes hipótesis sobre el agujero negro supermasivo que alberga el centro de nuestra galaxia, como medir con exactitud el flujo de gas caliente del que se alimenta.

Los científicos también creen que con el estudio de este campo magnético podrían justificar las recientes emisiones de radio y de rayos X procedentes del agujero negro, responsables de su “actual resplandor”. La investigación se ha realizado en un periodo de dos años durante los cuales se exploró la Vía Láctea a través de un radiotelescopio con una antena de cien metros de diámetro. Aunque diversos trabajos anteriores también defienden la existencia de un campo magnético alrededor del agujero negro de la Vía Láctea, según Eatough, este es el primer estudio que da evidencias reales sobre su cercanía.

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Se trata de un descubrimiento con un “gran impacto sobre la astrofísica” pues la influencia de los campos magnéticos sobre los agujeros negros es crucial para comprender la forma en que la galaxia evoluciona a lo largo de la historia.

Según los científicos, investigaciones futuras similares estarán enfocadas en comprobar la teoría de la relatividad de Einstein.

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