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Desajuste en el reloj biológico de los niños podría explicar falta de sueño a la hora de dormir

Actualizado el 30 de diciembre de 2013 a las 03:28 pm

Con el fin de ayudar a ajustar el reloj biológico de los niños a una hora que les sea más conveniente para dormir, se recomienda atenuar la luz una hora antes de ir a dormir

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Desajuste en el reloj biológico de los niños podría explicar falta de sueño a la hora de dormir

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Al igual que la nutrición y el ejercicio, el sueño es clave para la buena salud
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Al igual que la nutrición y el ejercicio, el sueño es clave para la buena salud
Que los niños pequeños tengan continuamente problemas para quedarse dormidos por la noche puede ser indicador de que su reloj biológico no está ajustado a la hora a la que se supone que deben ir a la cama.

El reloj biológico regula funciones del organismo, como el hambre o el sueño, y varía con la edad.

Por eso, los adolescentes típicamente se quedan despiertos hasta tarde y tienen problemas para levantarse por la mañana, mientras que los adultos mayores suelen estar despiertos desde temprano.

En el caso de los niños de edad preescolar, es común que sientan sueño pasadas las 8:40 p.m., indicó el estudio.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores monitorearon aparatos que colocaron en las muñecas de niños de entre dos años y medio y de tres años; además, revisaron los diarios que mantuvieron sus padres sobre sus rutinas diarias.

Adicionalmente, cada 30 minutos -durante las seis horas antes de la hora de dormir de los niños- pidieron a los menores que masticasen un pedazo de algodón dental para tomarles una muestra de saliva.

En las muestras analizaron los niveles de una hormona llamada melatonina, los cuales se elevan antes de sentir sueño.

En el caso de los niños en edad preescolar, el estudio encontró que ese aumento usualmente ocurrió alrededor de las 7:40 p.m.

Los niños fueron, en general, llevados a la cama alrededor de las 8:10 p.m. y la mayoría estaban dormidos 30 minutos más tarde.

Sin embargo, eso no quiere decir que los niños deban estar despiertos a cualquier hora.

Dado que los padres no pueden hacer pruebas de melatonina, el doctor Jyoti Krishna, experto pediátrico en sueño en la Clínica de Cleveland, aconseja buscar indicios cuando se establece la hora de cama, como bostezos, frotado de ojos y otras manifestaciones de sueño, y a partir de ahí ajustar esa hora de dormir a medida en que el niño crece.

El objetivo central es ayudar a ajustar ese reloj biológico para que los niños puedan relajarse más fácilmente, dijo la experta en sueño Monique LeBourgeois, de la Universidad de Colorado en Boulder, que encabezó el estudio.

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“Al igual que la nutrición y el ejercicio, el sueño es clave para la buena salud”, recordó.

Por eso, y con el fin de ayudar a ajustar el reloj biológico de los niños a una hora que les sea más conveniente para dormir, recomendó atenuar la luz una hora antes de ir a dormir.

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