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Cámaras de Google navegaron por el río Colorado

Actualizado el 16 de marzo de 2014 a las 12:00 am

Recorrido muestra 480 kilómetros de rápidos y geología del Gran Cañón

Compañía se unió a American Rivers para concientizar sobre recurso hídrico

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Para recrear el recorrido, el equipo de Google captó imágenes durante ocho días mientras navegaban por el río Colorado, en Arizona. | AP

Arizona. AP Google llevó sus cámaras a un viaje que pocos realizan: un recorrido por el río Colorado a través del Gran Cañón.

La compañía colaboró con el grupo ecologista American Rivers para mostrar fotografías de casi 480 kilómetros de rápidos, empinadas paredes del cañón e historia geológica. Las imágenes capturadas desde Lees Ferry hasta Pearce Ferry fueron transmitidas en vivo.

La líder del proyecto por Google, Karin Tuxen-Bettman, dijo que las imágenes de 360 grados procuran educar a la gente sobre la importancia de la conservación del agua.

“Esperamos que esto inspire al público a tener un interés en preservarla”, comentó Tuxen-Bettman.

Autoridades federales y ambientalistas han advertido que la demanda está superando el suministro en el río, que abastece a 40 millones de personas en siete estados. Las imágenes muestran indicios de sequía en Lake Mead y los impactos del represamiento del río.

“Es simplemente una valiosa imagen de lo que es el río en estos momentos” , dijo Amy Kober, de American Rivers.

Google usó cámaras montadas en dos balsas para capturar las imágenes en agosto. El equipo de casi 20 personas, incluyendo guías, se pasó ocho días en el río.

La compañía dijo que las imágenes del río son las primeras que ha publicado en Street View desde Estados Unidos. En el 2001, montó sus cámaras de Street View en un bote y navegó el Río Negro, un afluente del Amazonas.

Para los balseros en el Río Colorado, los viajes pueden costar desde unos centenares hasta $3.000 por persona, dependiendo de la distancia y si son privados o comerciales. El Parque Nacional del Gran Cañón limita el número de personas que pueden realizar excursiones en balsa en el río cada año.

Una de las primeras cosas que el visitante virtual nota es lo remoto del cañón, donde los balseros se pasan unos pocos días o casi un mes navegando rápidos, escalando laderas, tomando fotos de cascadas y de especies en peligro. Es un lugar donde los teléfonos celulares no funcionan y los balseros llevan solo lo necesario.

Rich Harter hizo su primer viaje en 1997 y ha regresado seis veces. Dice que va a usar el Google Street View como otra introducción a algo que es a veces indescriptible. “La escala es tan inmensa y la geología tan variada, y el tiempo en el que el cañón se formó es tan enorme. ¿Cómo puedes describir esas cosas a alguien que no las ha visto? No puedes”, dijo.

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