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Viagra es ineficaz para tratar insuficiencia cardíaca

Actualizado el 12 de marzo de 2013 a las 12:00 am

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                         Algunas investigaciones anteriores habían sugerido que el fármaco, que puede aumentar el flujo sanguíneo a otras partes del cuerpo, podría beneficiar a las personas con insuficiencia cardíaca diastólica. | ARCHIVO
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Algunas investigaciones anteriores habían sugerido que el fármaco, que puede aumentar el flujo sanguíneo a otras partes del cuerpo, podría beneficiar a las personas con insuficiencia cardíaca diastólica. | ARCHIVO

WASHINGTON (AFP). El medicamento contra la disfunción eréctil comúnmente conocido como Viagra resulta ineficaz para tratar la insuficiencia cardíaca y no debe ser tomado con ese fin, según una investigación publicada en Estados Unidos, que contradice estudios previos.

Algunas investigaciones anteriores habían sugerido que el fármaco, que puede aumentar el flujo sanguíneo a otras partes del cuerpo, podría beneficiar a las personas con insuficiencia cardíaca diastólica, por la que las cavidades inferiores del corazón se endurecen y no pueden bombear sangre correctamente, provocando falta de aliento.

Pero el estudio aleatorio de 216 pacientes en 26 sitios en Norteamérica mostró que el fármaco, denominado sildenafil, no era mejor que un placebo para mejorar los síntomas clínicos de la insuficiencia cardíaca.

Además, más pacientes que tomaron el fármaco experimentaron reacciones adversas graves que los que recibieron un placebo, lo que lleva a los investigadores a instar a los médicos a dejar de prescribirlo a personas con enfermedades cardíacas.

“Los resultados de nuestro estudio fueron sorprendentes y decepcionantes”, dijo Margaret Redfield, autora principal y profesora en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota (norte).

“Había mucha expectativa en torno a este estudio en base a otras investigaciones, y teníamos la esperanza de encontrar algo que pudiera ayudar a estos pacientes, ya que hay pocas opciones actualmente de tratamiento para ese trastorno”.

La edad media de los pacientes estudiados fue de 69 años, y casi la mitad (48%) eran mujeres. Después de 24 semanas no se comprobó ninguna mejoría cardiovascular en los pacientes.

Durante el período de estudio, los eventos adversos, como sofocos y baja presión arterial, fueron más frecuentes en los pacientes que tomaban sildenafil que en los que tomaban el placebo.

Además, seis personas del grupo que tomaba sildenafil murieron antes del final del estudio, mientras que no hubo muertes entre quienes tomaban el placebo.

La investigación fue divulgada en la reunión anual del Colegio Estadounidense de Cardiología (ACC, por su sigla en inglés) en San Francisco y publicada simultáneamente en el Journal of the American Medical Association (JAMA).

“Hubo más (pero no muchos más) pacientes que retiraron su consentimiento, murieron, o estaban demasiado enfermos para realizar la prueba de esfuerzo cardiopulmonar en el grupo de tratamiento con sildenafil, lo que podría acentuar la falta de beneficios observados”, señaló el artículo de JAMA.

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El sildenafil y otros fármacos similares –conocidos como inhibidores de la fosfodiesterasa 5 (PDE5)– se utilizan para tratar la disfunción eréctil y la hipertensión en las arterias de los pulmones, pero no están señalados para tratar la insuficiencia cardíaca.

Sin embargo, algunos médicos los recetaban a pacientes con insuficiencia cardíaca debido a que algunos estudios en humanos y estudios preliminares en animales habían sugerido un beneficio.

“Los últimos resultados conocidos deberían desalentar esta práctica, sobre todo teniendo en cuenta el alto costo de la droga”, dijo Redfield en un comunicado.

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