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Estudio con 5.840 mujeres guanacastecas

Vacuna contra cáncer de cérvix evitaría tipo de tumor de garganta

Actualizado el 19 de julio de 2013 a las 12:00 am

Tratamiento baja un 93% el riesgo de infección por virus asociado con tumor

Beneficio es en la orofaringe, área que está por la garganta y las amígdalas

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Vacuna contra cáncer de cérvix evitaría tipo de tumor de garganta

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Papiloma Humano

¿Qué es y qué causa el VPH?

El virus del papiloma humano (VPH) es un microorganismo de transmisión sexual. Está asociado principalmente con el cáncer de cérvix, pues este virus puede infectar las células del cuello uterino. En muchas ocasiones, el cuerpo combate la infección, pero en otras el virus causa lesiones (conocidas como neoplasias y que eventualmente pueden desarrollar cáncer). Otros estudios han vinculado este virus con cáncer de ano y distintos tipos de tumores orales. La vacuna ya demostró eficacia para cáncer de orofaringe y ano.

La vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) utilizada para prevenir el cáncer de cuello de útero o cérvix, también podría evitar tumores en la llamada orofaringe, área que incluye parte de la garganta y las amígdalas.

Estas son las conclusiones del más reciente análisis del Proyecto Epidemiológico Guanacaste, iniciativa que desde 2004 estudia las características del cáncer de cérvix en más de 7.000 mujeres guanacastecas y puntarenenses.

El virus de papiloma humano tiene unas 150 cepas y esta vacuna protege contra dos de ellas: la VPH16 y la VPH18, causantes de la mayor cantidad de casos de cáncer de cérvix en el mundo.

La investigación, publicada esta semana en la revista PLOS ONE tomó en cuenta a 5.840 mujeres que dieron muestras orales. Así, se determinó que las tres dosis de esta inoculación reducían en un 93% el riesgo de infección por VPH en la orofaringe.

“No todos los casos de cáncer en la orofaringe son por este virus; muchos están relacionados con fumado y alcohol.

”Sin embargo, sí es importante saber que con esta vacuna se elimina una infección que puede llevar a un cáncer en esa zona”, explicó el especialista Rolando Herrero, coordinador del Proyecto Epidemiológico Guanacaste.

Beneficios. Los tumores en esta zona de la garganta son muy poco comunes en Costa Rica; datos del Registro Nacional de Tumores señalan que para 2010 (último año del que hay registros) solo se diagnosticó este mal en una sola mujer.

No obstante, esta enfermedad puede desarrollarse muy rápido. Además, en otros países esta enfermedad está aumentando en otros países.

“Hace unos años era mucho menor la proporción de casos de cáncer de orofaringe relacionados con el VPH, no llegaban ni al 10%.

”No obstante, los últimos estudios en Estados Unidos sugieren que ya en ese país llegan al 30%. Esto podría ayudar en estas situaciones”, dijo Ana Cecilia Rodríguez, una de las investigadoras.

Rodríguez también agregó que uno de los puntos positivos de este nuevo análisis de resultados es la confirmación de que esta vacuna tiene mayores beneficios de los que los investigadores imaginaron en un principio.

“Al principio creímos que solo sería eficaz contra cáncer de cuello de útero, pero ya vimos que también hay posible protección contra la orofaringe y antes de eso vimos posible protección contra cáncer de ano y que es posible evitar cáncer de cérvix con menos dosis de la vacuna”, apuntó Rodríguez.

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Más planes. Este no es el último análisis que tendrá el Proyecto Epidemiológico Guanacaste. Aún hay más cosas por analizar.

Rodríguez mencionó que aún hace falta completar diez años de seguimiento a las mujeres para determinar la eficacia de la vacuna después de una década de administrada.

Por otra parte, ver si hay protección contra otros tipos de cáncer, como el de vulva.

“Necesitamos que la vacuna tenga una eficacia de muchos años, por lo mismo es importante ver cómo están las mujeres tiempo después”, manifestó la especialista.

Los investigadores son enfáticos en que esto da más razones para incluir esta vacuna dentro del esquema nacional de vacunación.

Un comité formado por el Ministerio de Salud, la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) analiza la rentabilidad de esta medida.

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Irene Rodríguez S.

irodriguez@nacion.com

Periodista

Periodista en la sección Aldea Global. Máster en Salud Pública con Énfasis en Gerencia de la Salud en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre salud, periodismo médico y educación. Ganó el Premio Nacional de Periodismo Científico del Conicit.

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