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Estudio en EE. UU.

Tener cáncer protegería de alzhéimer y viceversa

Actualizado el 16 de julio de 2013 a las 12:00 am

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Tener cáncer protegería de alzhéimer y viceversa

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Quienes tienen alzhéimer podrían tener un riesgo mucho menor de desarrollar cáncer y viceversa.

Así concluye un estudio hecho con 204.468 personas mayores de 60 años durante seis años.

Para ello, investigadores italianos siguieron el estado de salud de estas personas. Al cabo de los seis años, 21.451 personas desarrollaron cáncer y 2.832 alzhéimer.

Estadísticamente se esperaba que 281 personas con cáncer desarrollaran alzhéimer y 246 personas con este tipo de demencia tuvieran un tumor, un total de 527 personas. Sin embargo, solo 161 personas presentaron ambas enfermedades.

Según los investigadores, el riesgo de cáncer en personas con alzhéimer baja a la mitad, y el riesgo de alzhéimer en personas con cáncer baja un 35%.

¿A qué se debe? Hay quienes hablan de una protección biológica, pero los investigadores no están tan de acuerdo.

“Una enfermedad podría ‘oscurecer’ el diagnóstico de la otra; los síntomas de la segunda enfermedad podrían confundirse con síntomas de la primera. Por ejemplo, personas con cáncer podrían tener pérdida de memoria como resultado de la quimioterapia”, afirmó en un comunicado de prensa Massimo Musicco, autor del estudio.

Más evidencia. Este no es el primer estudio que habla de esta relación.

Una investigación de la Escuela de Medicina de la Universidad de San Luis en Misuri, EE. UU., en la revista Neurology, en diciembre de 2009, expuso esta relación.

Según la publicación, las personas con alzhéimer que sí desarrollan cáncer lo hacen de manera más lenta y menos agresiva. Lo mismo sucede con los pacientes de cáncer que sufren alzhéimer.

Los científicos de esta otra publicación estimaron que esto se debe a que los trastornos neurodegenerativos que causan alzhéimer hacen que se inhiba la reproducción de células cancerosas.

No obstante, el nuevo estudio hecho por los italianos da una base científica más robusta, pues toma en cuenta a más pacientes y los examina durante más tiempo.

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Irene Rodríguez S.

irodriguez@nacion.com

Periodista

Periodista en la sección Aldea Global. Máster en Salud Pública con Énfasis en Gerencia de la Salud en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre salud, periodismo médico y educación. Ganó el Premio Nacional de Periodismo Científico del Conicit.

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