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Púas de los puercoespines inspiran futuras agujas quirúrgicas

Actualizado el 11 de diciembre de 2012 a las 12:00 am

Descubrieron que cada púa contiene una punta cónica negra con una capa de barbas microscópicas curvas que se enganchan

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Púas de los puercoespines inspiran futuras agujas quirúrgicas

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Chile (El Mercurio). Las púas de los puercoespines norteamericanos son muy difíciles de quitar cuando penetran en la piel de humanos o animales. Pero esta temible propiedad podría permitir el desarrollo de nuevas tecnologías de agujas quirúrgicas más resistentes y de gran penetración.

De ahí que investigadores de la Harvard Medical School, en EE.UU., encabezados por el doctor Woo Kyung Cho, hicieran réplicas de las púas en poliuretano y las probaran en muestras de tejidos de cerdos y aves de corral.

Comprobaron que cada púa contiene una punta cónica negra con una capa de barbas microscópicas curvas que se enganchan y una base cilíndrica con una estructura parecida a las escamas. Esta geometría permite una rápida penetración y también gran adherencia.

Según los científicos, tal como las patas de los gecos han inspirado el desarrollo de cierres de velcro y adhesivos, las púas podrían llevar a los fabricantes de dispositivos médicos a desarrollar nuevos tipos de agujas quirúrgicas, que fácilmente puedan penetrar los tejidos.

El estudio aparece en la revista “Proceedings”.

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