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Infección se extiende en América Latina

País registra más de 350 casos de tos ferina por año

Actualizado el 25 de septiembre de 2012 a las 12:00 am

Autoridades del país advierten a la población de que ese mal sigue al acecho

A partir de hoy, se procura revivir la lucha contra este grave padecimiento

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                         La tos ferina suele atacar más comúnmente a bebés menores de seis meses; sin embargo, en los últimos años la enfermedad tiende a “cambiar de perfil” y los pacientes son principalmente adolescentes y adultos. | ARCHIVO
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La tos ferina suele atacar más comúnmente a bebés menores de seis meses; sin embargo, en los últimos años la enfermedad tiende a “cambiar de perfil” y los pacientes son principalmente adolescentes y adultos. | ARCHIVO

Una enfermedad que muchos creen superada y, sin embargo, continúa siendo real y afectando a cientos de personas.

Datos de la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) indican que el año pasado 369 personas se enfermaron de tos ferina y 81 se hospitalizaron. Aunque las últimas muertes por esta enfermedad se dieron en el 2008, los especialistas dicen que el mal es de cuidado y debe fortalecerse la prevención.

Nuestro país no es el único de América Latina en esta situación. Datos de la Fundación Panamericana de la Salud y la Educación (PAHEF, por su siglas en inglés) señalan que los casos de este padecimiento en la región aumentaron un 90% en los últimos 10 años.

Ese mal, también conocido como pertusis o tos convulsa, se caracteriza por tos constante durante más de 15 días, y por esto puede confundirse por un catarro, lo cual lo hace más peligroso.

El mal se transmite a través de gotas de saliva. La tos y los estornudos promueven el contagio.

Nuevos pacientes. En Costa Rica, los bebés reciben protección contra la tos ferina gracias a la vacuna pentavalente (que también protege contra difteria, tétanos y Haemophilus influenzae –bacteria que causa gripe fuerte– y hepatitis B). También se dan campañas de vacunación durante las que se protege a los padres de recién nacidos.

Sin embargo, los especialistas señalan que esta vacuna podría tener una vida útil de 10 años; por esta razón, se da un nuevo perfil de paciente en que las principales víctimas de la enfermedad son adolescentes y adultos.

“La inmunidad contra esta enfermedad, ya sea obtenida por vacunas o por haber sufrido la enfermedad, no es duradera. Por esta razón hemos visto que resurge y afecta a los adolescentes, adultos jóvenes y envejecientes ”, comentó a La Nación José Brea, presidente de laSociedad Latinoamericana de Infectologia Pediátrica (SLIPE).

“Vacunar a los adolescentes, adultos jóvenes, el personal de salud y finalmente a toda la población sería lo ideal”, agregó.

El especialista dijo que medidas básicas de higiene, como un lavado de manos constante y a conciencia, ayudan a la protección. Por esta razón, PAHEF busca que todas las personas se informen sobre la tos ferina y busquen la vacunación necesaria. La campaña se lanza hoy en el marco del Día Latinoamericano de la Tos Ferina.

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“El problema es que después que se adquiere la enfermedad no hay un tratamiento eficaz; se ofrece antimicrobianos, pero para disminuir el periodo de contagio del paciente; esto no varía el curso de la enfermedad”, dijo Brea.

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Irene Rodríguez S.

irodriguez@nacion.com

Periodista

Periodista en la sección Aldea Global. Máster en Salud Pública con Énfasis en Gerencia de la Salud en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre salud, periodismo médico y educación. Ganó el Premio Nacional de Periodismo Científico del Conicit.

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