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Nuevo sistema de clasificación nutricional estimula una dieta más sana en consumidores de EE.UU.

Actualizado el 24 de octubre de 2013 a las 11:08 am

Un estudio independiente que examinó el sistema de estrellas doradas patentado, utilizado en los Supermercados Hannaford de Maine sugiere los consumidores dejaron a un lado ñps productos sin estrellas en las etiquetas para favorecer productos más saludables que recibieron estrellas.

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foto: jorge arce
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Maine, EE.UU.

Un sistema de clasificación nutricional que emplea estrellas doradas en las etiquetas de precio en tiendas de comestibles parece haber modificado los hábitos de compra, lo que provee otra herramienta en los esfuerzos por educar a los consumidores para que se alimenten mejor.

Un estudio independiente que examinó el sistema de estrellas doradas patentado, utilizado en los Supermercados Hannaford de Maine sugiere los consumidores dejaron a un lado ñps productos sin estrellas en las etiquetas para favorecer productos más saludables que recibieron estrellas.

“Nuestros resultados sugieren que los programas de información nutricional en el lugar de venta pudieran ser efectivos a la hora de proporcionar información fácil de detectar sobre nutrición que de otra forma es virtualmente inexistente, difícil de obtener o de entender”, dijeron los autores del estudio, publicado la semana pasada en la revista Food Policy.

Investigadores del Departamento de Agricultura, la Administración de Alimentos y Medicinas  (FDA, por sus siglas en inglés) y la Universidad de Florida se concentraron en la sección de cereales, donde puede ser difícil seleccionar productos saludables en medio de numerosas ofertas azucaradas dirigidas a niños y aseveraciones contradictorias sobre los efectos de los productos en la salud.

El sistema Guiding Stars se empezó a utilizar en el 2006 y ya se emplea en más de 1.800 tiendas en Estados Unidos y Canadá

El estudio comparó datos de 134 tiendas de Hannaford en el noreste del país con una cifra igual de tiendas similares y descubrió que las ventas de cereales sin estrellas cayeron 2,58% más en las de Hannaford en comparación con las tiendas del grupo de control, mientras que los cereales con una, dos o tres estrellas en Hannaford tuvieron ganancias modestas, pero medibles, de entre 0,5% a 1% en los primeros 20 meses del programa.

“Aunque los porcentajes son bajos, si se piensa en términos de cantidades reales de cajas de cereales vendidas en el mercado nacional, esto pudiera tener algunas implicaciones importantes en la salud de la nación”, dijo Jordan Lion, autor del estudio y científico de la FDA.

Hannaford, los consumidores y otros han elogiado el sistema por considerarlo sencillo y comprensible.

Aunque hay otro programa de este tipo en Gran Bretaña y otro en Estados Unidos, para el estudio los autores se centraron en Hannaford y Guiding Stars por la disponibilidad de información.

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Julie Greene, gerente de productos saludables para Hannaford, dijo que el sistema no ha encontrado resistencia de los productores. En lugar de criticarlo, han comenzado a reformular sus productos para hacerlos más saludables, porque es lo que los consumidores exigen, manifestó.

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