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Especialistas llaman a costarricenses a informarse

Mitos sobre cirrosis impiden a pacientes buscar la ayuda adecuada

Actualizado el 27 de mayo de 2017 a las 01:31 pm

Creer que enfermedad se desarrolla solo por alto consumo de licor y pensar que solo la soluciona un trasplante son principales errores

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Mitos sobre cirrosis impiden a pacientes buscar la ayuda adecuada

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Cuando la doctora le confirmó a Esperanza Castro que tenía cirrosis, lo primero que ella dijo fue: "¡pero yo ni siquiera tomo, ni un poquito!".

Para los médicos, este es uno de los principales mitos que tiene la enfermedad, caracterizada por un daño crónico al hígado.

"Uno de los peores errores es creer que la cirrosis se desarrolla únicamente por alto consumo de licor. Personas que ya han tenido otros males en el hígado pueden desarrollarla, por ejemplo, quienes tienen problemas de obesidad. Pueden ser que pasen años sin que se manifieste y luego se presente sin el menor aviso", explicó Jose Pablo Garbanzo, médico del Centro de Especialidades del Hígado.

En Esperanza, la obesidad era un factor que precipitaba la posible aparición de la enfermedad.

"Yo soy maestra. Uno come corriendo, tiene una vida sedentaria, no practica deporte. Uno come sin horario lo que sea y lo que haya", manifestó la mujer.

Esperanza Castro tiene cirrosis y lleva una vida normal, ahora con una alimentación más saludable y más ejercicios.

El ser jefa de hogar y tener que cuidar a sus tres hijos menores también hizo que descuidara su salud.

En su caso, la enfermedad no dio muchas señales, pues solamente se sentía muy cansada, inflamada y con dolores cerca del hígado, pero nunca los asoció a algo en particular. Pasaron años antes de que tuviera un diagnóstico.

En otros casos, la cirrosis se manifiesta con desorientación, alteración en los patrones del sueño, vómito de sangre o sangre en las heces, acumulación de líquido en el abdomen y coloración amarilla de los ojos y la piel.

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Para Garbanzo, los mitos y el desconocimiento de los pacientes dificultan que ellos busquen la ayuda médica necesaria y sean atendidos a tiempo, lo que puede desencadenar en una enfermedad más agresiva y con menores posibilidades de tratamiento.

La cirrosis no solo está asociada con el consumo de licor.

Sí hay soluciones

Otro de los miedos que tenia Castro era que la enfermedad fuera casi una sentencia de muerte o una condena a un trasplante de hígado, pero no fue así. El cambiar por completo su estilo de vida la ha llevado a controlar el padecimiento.

"A mis 55 años aprendí a nadar. Ahora voy los fines de semana o las noches a la piscina de Plaza Víquez. Ya no como tantas grasas, y como a mis horas, en calma. Ya he bajado como 20 kilos en dos años", aseguró la mujer.

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Para Garbanzo, el acompañamiento médico es vital.

"Sí pueden llevar una vida normal, pero es necesario que se hagan ultrasonidos cada seis meses y estar pendientes de descartar un cáncer, pues en ellos el riesgo es mayor y es mejor detectarlo a tiempo", concluyó.

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Irene Rodríguez S.

irodriguez@nacion.com

Periodista

Periodista en la sección Aldea Global. Máster en Salud Pública con Énfasis en Gerencia de la Salud en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre salud, periodismo médico y educación. Ganó el Premio Nacional de Periodismo Científico del Conicit.

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