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Lanzan nueva ofensiva contra epidemias mundiales

Actualizado el 13 de febrero de 2014 a las 03:12 pm

27 naciones del mundo comenzaron este jueves un nuevo esfuerzo para prevenir y combatir epidemias de enfermedades infecciosas peligrosas

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Washington

Un total de 27 naciones del mundo comenzaron este jueves un nuevo esfuerzo para prevenir y combatir epidemias de enfermedades infecciosas peligrosas antes de que se extiendan por el planeta.

Funcionarios estadounidenses de salud calificaron la Agenda de Seguridad Sanitaria Global como una prioridad debido a que demasiados países carecen de la infraestructura sanitaria necesaria para detectar rápidamente una infección nueva, y sonar la alarma, antes de que ésta tenga tiempo para afianzarse e incluso propagarse a otras naciones.

La secretaria estadounidense de Salud y Servicios Sociales, Kathleen Sebelius, recordó que los gérmenes no reconocen ni se detienen en fronteras nacionales.

Ella participa en reuniones con representantes de los países participantes, de la Organización Mundial de la Salud y de otros grupos para discutir los planes. "Una amenaza en cualquier lado es ciertamente una amenaza en todos lados", recalcó.

No obstante, menos de 20% de las naciones están preparadas para responder a infecciones, señaló la funcionaria.

Las enfermedades infecciosas son una preocupación creciente. Tan solo en el último año, China alertó al mundo que un nuevo tipo de gripe aviar estaba enfermando personas; una misteriosa y mortífera nueva enfermedad respiratoria emergió en Medio Oriente; y científicos detectaron la propagación de algunas enfermedades más antiguas en sitios nuevos, incluida la primera aparición en el Caribe del virus de chikungunya, el cual es transmitido por un mosquito en África y Asia.

Las nuevas enfermedades pueden propagarse con un simple viaje en avión, advirtió el doctor Tom Frieden, director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus iniciales en inglés). "Existen demasiados lugares del mundo que carecen de los recursos necesarios", dijo.

El objetivo del nuevo esfuerzo es que, durante los próximos cinco años, Estados Unidos colaborará con otros países para impulsar el monitoreo local de enfermedades, desarrollar exámenes para diferentes patógenos, y ayudar a regiones a crear y fortalecer sistemas para reportar y responder a emergencias de salud pública.

Tan solo en el último año, China alertó al mundo que un nuevo tipo de gripe aviar estaba enfermando personas.
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Tan solo en el último año, China alertó al mundo que un nuevo tipo de gripe aviar estaba enfermando personas. (Archivo. )
El año pasado, los CDC iniciaron un proyecto piloto en Uganda para mejorar la detección de enfermedades, tales como cólera, tuberculosis resistente a fármacos y fiebres hemorrágicas.

La iniciativa implicó transportar rápidamente en motocicletas muestras tomadas a pacientes enfermos en partes remotas del país hacia capitales provinciales, donde pueden ser enviadas por la noche a un laboratorio, el cual puede rápidamente reportar los resultados.

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"Se demostró que era posible un avance muy rápido", señaló Frieden.

Este año, los CDC planean desviar $40 millones de su presupuesto para proyectos similares en otras 10 naciones, las cuales aún no han sido designadas. El gobierno estadounidense está buscando para 2015 un nuevo financiamiento de $45 millones para ampliar más el trabajo.

Entre las naciones que se han unido al esfuerzo lanzado el jueves están Alemania, Arabia Saudí, Argentina, Australia, Canadá, Chile, China, Etiopía, Finlandia, Francia, Georgia, Holanda, India, Indonesia, Italia, Japón, Kazajstán, México, Noruega, Reino Unido, República de Corea, Rusia, Sudáfrica, Turquía, Uganda y Vietnam.

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Patricia Recio

arecio@nacion.com

Periodista digital

Periodista en la sección digital de La Nación. Bachiller en Periodismo de la Universidad Internacional de las Américas. Escribe sobre temas de sociedad y servicios.

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