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Jean Pierre Michell: ‘Cumplir 80 años será dos veces más fácil en el 2060’

Actualizado el 06 de mayo de 2012 a las 12:00 am

Visitó el país para hablar sobre el futuro de la salud para las personas mayores.  Considera que debe cambiarse la forma de atender a esta población: hoy se envejece con distintas características a las de hace unos años.

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Jean Pierre Michell: ‘Cumplir 80 años será dos veces más fácil en el 2060’

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                 | FABIÁN HERNÁNDEZ
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| FABIÁN HERNÁNDEZ

“El envejecimiento es un proceso y debe afrontarse como tal”.

Con estas palabras, el suizo Jean Pierre Michell, presidente de la Asociación Europea de Geriatría, introdujo su charla en la Semana Internacional de la Geriatría.

Michell habló con La Nación sobre sus estudios en envejecimiento saludable.

¿Es el envejecimiento un problema de salud pública?

Para nada, una sociedad que envejece es sinónimo de salud, pues se requiere de una buena salud para vivir más.

”No obstante, falta mucho para garantizar los servicios necesarios y mantener calidad de vida. Ahí sí hay problema de salud pública.”

¿El mundo está preparado para una población de adultos mayores cada vez más creciente?

Lo malo es que aún no entendemos la dimensión de la situación.

”Datos del estudio más grande sobre envejecimiento, nos dicen que entre 2008 y 2060 la población total mundial crecerá un 2%; pero la situación cambia cuando se habla de mayores de 65 años pues este sector de la población aumentará en un 86% y los mayores de 80 aumentarán en 177%. Cumplir 80 años será dos veces más fácil en el 2060”.

¿Cómo debemos prepararnos?

Debemos tomar en cuenta varias cosas. Envejecer hoy no es lo mismo que envejecer hace 50 años y dentro de 50 años no será lo mismo que envejecer hoy.

”La población que envejece hoy es más competitiva, más tecnológica, se preocupa más por su salud.

”Por otra parte, la forma en la que una persona llega a viejo es resultado de todo un proceso. Tu vida hoy determina tu vida futura: tu familia, tu trabajo, tus estudios, tu salud actual... todo eso se reflejará en tu salud cuando seas viejo.”

¿Qué debemos hacer para garantizar salud a esta población?

Primero, debemos preocuparnos por una política nacional para el adulto mayor. Hay muchas diferencias en un solo país.

”Si tomamos la región más rica de Estados Unidos veremos que allí la esperanza de vida es 17 años mayor que en la región más pobre. En Escocia, la diferencia de esperanzas de vida es de 28 años”

”Por otra parte, la red familiar es extremadamente importante. Si un anciano tiene una familia sólida su salud física y mental será mejor.

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”La alimentación y los ejercicios son imprescindibles. Hay una pirámide alimentaria especial para mayores de 70 años. Su cuerpo es diferente al de los más jóvenes.

”Los adultos mayores necesitan más proteína y fibra y menos azúcares y grasas. El ejercicio es vital. Eso sí, lo más recomendable es que la persona coma justo después de hacer ejercicio”.

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Irene Rodríguez S.

irodriguez@nacion.com

Periodista

Periodista en la sección Aldea Global. Máster en Salud Pública con Énfasis en Gerencia de la Salud en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre salud, periodismo médico y educación. Ganó el Premio Nacional de Periodismo Científico del Conicit.

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