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Estudios presentados en la sociedad estadounidense de Oncología

Estimular sistema inmunitario es clave en lucha contra melanoma

Actualizado el 04 de junio de 2013 a las 12:00 am

Se trata de un tipo de cáncer de piel poco común, pero es el más agresivo y mortal

Nuevos ensayos clínicos demuestran eficacia de terapias experimentales

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Estimular sistema inmunitario es clave en lucha contra melanoma

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                         El melanoma puede manifestarse en lunares y verrugas de formas disparejas, grandes o que cambian de color, forma o tamaño. | ARCHIVO
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El melanoma puede manifestarse en lunares y verrugas de formas disparejas, grandes o que cambian de color, forma o tamaño. | ARCHIVO

Es un tipo de cáncer de piel poco común, pero es el más agresivo, de más rápida evolución y con mayor mortalidad.

Sin embargo, ensayos clínicos de nuevos posibles tratamientos demuestran que estimular el sistema inmunitario podría ayudar con el control de esta enfermedad.

Los resultados preliminares de estas investigaciones fueron presentados el fin de semana en la conferencia anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica.

Sin embargo, todos estos ensayos recaen en la combinación de dos tratamientos.

Uno de los ensayos se encuentra en fase 2 de su implementación (donde se prueba la eficacia de la terapia con un grupo de pacientes).

En esta investigación participan 245 pacientes. La conclusión fue que la combinación de unos anticuerpos con una sustancia que estimula el sistema inmunitario, redujó en un 35% el riesgo de muerte, en comparación con las personas que no tomaron este tratamiento.

Un año después de haberse iniciado el tratamiento, más de dos terceras partes de los pacientes vivían, en comparación con el grupo de control, en el que solamente el 50% de los pacientes seguían con vida.

Más evidencia. El estudio en fase 2 no es la única prueba de que fortalecer las defensas podría ayudar contra este tipo de cáncer.

Un ensayo en fase 1 (donde se prueba la seguridad de un fármaco) con 107 pacientes reveló que un anticuerpo que estimula las defensas, permitió que en el 31% de los participantes el tumor se redujera en un 30%, en promedio.

Esto es particularmente importante, pues los tratamientos actuales solo permiten reducciones de entre el 5% y el 10% del tumor.

No obstante, los especialistas consideran que lo más indicado es la prevención.

Ver las señales de este cáncer es una opción. Este tumor se caracteriza por lunares asimétricos que crecen, con bordes desiguales, borrosos o irregulares, y con colores disparejos.

Si el cáncer no se extirpa en sus estados iniciales, las células cancerosas pueden crecer hacia dentro e invadir tejidos sanos, lo cual pone en riesgo la vida.

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Irene Rodríguez S.

irodriguez@nacion.com

Periodista

Periodista en la sección Aldea Global. Máster en Salud Pública con Énfasis en Gerencia de la Salud en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre salud, periodismo médico y educación. Ganó el Premio Nacional de Periodismo Científico del Conicit.

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