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Alerta de la Organización Mundial de la Salud (OMS)

Emisiones de los motores diésel podrían causar cáncer

Actualizado el 13 de junio de 2012 a las 12:00 am

Humo expedido por vehículos incrementa riesgo de cáncer de pulmón

Anteriormente, se había alertado sobre las emisiones de motores de gasolina

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Emisiones de los motores diésel podrían causar cáncer

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                         La exposición al humo que emiten los motores de vehículos como automóviles, camiones, trenes y barcos está enfermando a las personas. | AP
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La exposición al humo que emiten los motores de vehículos como automóviles, camiones, trenes y barcos está enfermando a las personas. | AP

ParísEfe La Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC), que pertenece a la Organización Mundial de la Salud (OMS), calificó las emisiones de los motores diésel como cancerígenas para los seres humanos.

Los científicos disponen de suficientes evidencias para asegurar que la exposición a ese tipo de emisiones está “asociada con un incremento del riesgo de cáncer de pulmón”, indicó la IARC en un comunicado, tras una reunión de expertos celebrada en la ciudad de Lyon, en Francia.

Estos consideran que existen “pruebas limitadas” de que las emisiones de ese tipo de motores pueden también incrementar el riesgo de cáncer de vejiga.

El presidente del grupo de trabajo de la IARC, Christopher Portier, declaró que la decisión de los expertos fue “unánime” y que “las emisiones de los tubos de escape de los diésel causan cáncer de pulmón en los humanos” .

“Dados los impactos adicionales para la salud humana, la exposición a esta mezcla de productos químicos debería reducirse en el mundo entero”, alertó Portier, quien indicó que el anuncio de la OMS supone una “señal fuerte para la salud pública” .

Los expertos se centraron en muestras de personas con trabajos que implican altos niveles de exposición, aunque recordaron que otros estudios similares apuntan que los resultados obtenidos en esos grupos muy sensibles suelen verse después refrendados por el impacto en el conjunto de la población.

“Las acciones para reducir la exposición debe englobar tanto a los trabajadores como a la población general” , precisó el científico Kurt Straif, quien también se encontraba reunido en Lyon.

El peligro de la exposición a las emisiones no se reduce a los tubos de escape de los carros, sino que afecta además a otros motores, como los de los barcos y trenes.

“Este énfasis se necesita a nivel global, incluyendo a las poblaciones más vulnerables de los países en desarrollo, donde, de otro modo, llevaría años adoptar nuevas tecnologías y medidas de protección” , añadió la agencia.

La creciente sensibilidad medioambiental en las dos últimas décadas ha derivado en acciones reguladoras en Norteamérica y Europa, entre otras áreas, con exitosos estándares para reducir las emisiones tanto de los motores diesel como las de los que funcionan con gasolina, señaló esa agencia de la OMS.

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“No obstante, mientras la cantidad de partículas y agentes químicos se reduce con estos cambios tecnológicos, no está del todo claro cómo estos cambios pueden afectar a la salud, en términos cualitativos y cuantitativos” , agregó la IARC.

Los científicos reafirmaron que las emisiones de los motores de gasolina también pueden resultar cancerígenas, tal y como se había estipulado en una evaluación previa en 1989.

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