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Fallo judicial en Estados Unidos fija multa récord

Demanda por talco para bebé lleva a mujer a ganar indemnización de $110,5 millones

Actualizado el 05 de mayo de 2017 a las 11:00 am

Empresa Johnson & Johnson, apelará decisión. Por ahora deberá pagar el equivalente a ¢63.000 millones

Demandante tuvo cáncer de ovario en el 2012, según ella, debido al uso de productos con talco por más de 40 años

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Demanda por talco para bebé lleva a mujer a ganar indemnización de $110,5 millones

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El talco es un mineral que se extrae de yacimientos en todo el mundo, incluso en Estados Unidos. Al ser el más suave de los minerales, este es triturado hasta hacerlo un polvo blanco. (Shutterstock)

San Luis, Missouir y Redacción

Un jurado en Estados Unidos concedió una indemnización récord de $110,5 millones (unos ¢63.000 millones) a una mujer en la demanda más reciente que alega que el talco para bebé de Johnson & Johnson podría causar cáncer.

La decisión del jurado en San Luis, tomada el jueves por la noche, favorece a Lois Slemp, de 62 años, residente de Wise, Virginia. A Slemp se le diagnosticó cáncer de ovario en 2012, y según ella, su enfermedad se relaciona con el uso por más de 40 años de los productos de la compañía que contienen talco. Su cáncer se extendió a su hígado y está demasiado enferma para asistir al juicio.

Este caso no es el único. Tribunales de todo Estados Unidos están procesando unas 2.000 demandas estatales y federales ligadas a temores sobre problemas de salud causados por el uso prolongado del talco en polvo.

Del archivo: Johnson & Johnson retirará químicos nocivos de productos

Además, el fallo de este jueves se produjo después de que tres jurados anteriores en la misma ciudad de Missouri otorgaran un total de $197 millones (unos ¢112.300 millones) a varias personas que presentaron demandas similares. Esos casos –que incluyen la que era la indemnización más alta otorgada hasta entonces, de $72 millones (unos ¢41.000 millones)– están todos bajo apelación.

Johnson & Johnson, una multinacional con sede en Brunswick, Nueva Jersey, se sacude de las críticas. En un comunicado dijo que apelaría y que disputaría las acusaciones de los demandantes con evidencia científica.

La compañía agregó que un jurado de San Luis falló a su favor en marzo y que dos casos en Nueva Jersey fueron rechazados por un juez, que dijo que no había pruebas confiables de que el talco cause cáncer de ovario.

"Estamos preparando pruebas adicionales este año y seguiremos defendiendo que el talco de Johnson es seguro de usar", dijo el comunicado.

Cosmético de uso común

El talco es un mineral que se extrae de yacimientos en todo el mundo, incluso en Estados Unidos. Al ser el más suave de los minerales, este es triturado hasta hacerlo un polvo blanco. Ha sido ampliamente utilizado en cosméticos y otros productos de cuidado personal para absorber la humedad desde al menos 1894, cuando Johnson & Johnson lo comenzó a comercializar para usarse en bebés.

El talco también se utiliza en muchos otros productos, incluso pintura y plásticos.

Muchas investigaciones no han encontrado un vínculo entre el uso del talco para bebés para higiene femenina y el cáncer de ovario. La mayoría de los grupos defensores de la salud han considerado que es inofensivo, pero la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer clasifica el uso genital del talco como "posiblemente carcinógeno".

Esta no es la primera vez que la empresa se ve envuelta en este tipo de problemas. En el 2012 tuvo que remover cuatro químicos de sus productos por ser considerados dañinos para la salud.

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