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Estudios forman parte del proyecto ‘Atlas del Genoma del Cáncer’

Científicos hallan vínculos genéticos entre los cánceres más agresivos

Actualizado el 04 de mayo de 2013 a las 12:00 am

Se diferenciarían los tumores según su perfil genético y no por la parte del cuerpo

Se vio una relación entre ciertos tipos de cáncer de mama, pulmones y colon

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Científicos hallan vínculos genéticos entre los cánceres más agresivos

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Washington. AFP. Algunas de las formas más devastadoras del cáncer podrían contar con similitudes genéticas, incluso cuando afectan a diferentes partes del cuerpo.

Así lo constatan dos estudios: el primero centrado en una forma de leucemia, que fue publicado en la revista New England Journal of Medicine , y el segundo dedicado al cáncer de endometrio que vio la luz en Nature . Ambos trabajos podrían ofrecer una vía hacia nuevos y más efectivos tratamientos.

Los nuevos hallazgos desafían el anterior enfoque a la hora de clasificar los tumores, basado en la parte del cuerpo donde se observaron por primera vez, y añaden más evidencia a la creciente tendencia a diferenciar los tumores con base en su perfil genético.

La investigación forma parte de un amplio programa llevado a cabo por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos –denominado Atlas del genoma del cáncer – que trata de descodificar el patrón genético de 10.000 tumores de 20 tipos de cánceres distintos.

Gracias a ese análisis, los científicos ya han encontrado relaciones genéticas entre ciertos tipos de cáncer de mama, pulmones y colon. Por ejemplo, un tipo de cáncer de mama presenta mutaciones genéticas muy parecidas a las encontradas en el tumor de ovarios, y los cánceres de colon a menudo presentan mutaciones que se encuentran en el de mama.

Los investigadores afirman que la mitad de todos los cánceres de pulmón podrían responder a tratamientos utilizados en otro tipo de tumores.

El último estudio encontró que la forma más agresiva de cáncer de endometrio, que afecta el revestimiento del útero, es similar a formas más graves de cáncer de ovarios y de mama.

“Los aspectos clínicos y patológicos de un carcinoma seroso uterino y de un carcinoma seroso de ovarios de alto grado, o HGSOC, son muy similares”, anotaron los autores del estudio de Nature , el cual analizó 370 tumores.

De la misma forma, “HGSOC comparte muchas características moleculares similares con el carcinoma de mama de fenotipo basal”, añadió el equipo dirigido por Douglas Levine del Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

Los investigadores también determinaron que una mutación particular, ya identificada en otros tumores, es más común en tumores uterinos relativamente poco estudiados que en ningún otro cáncer objeto de análisis del proyecto del genoma.

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Varios fármacos ya han sido desarrollados para atacar a la mutación. Ahora, gracias a los nuevos datos, estos medicamentos pueden ser potenciados contra el cáncer de endometrio que acaba con la vida de 8.000 personas y cuyo diagnóstico alcanza los 50.000 cada año.

La investigación en leucemia aguda, realizada a 200 pacientes, identificó al menos 260 mutaciones genéticas implicadas en el cáncer de sangre, pero no fue capaz de detectar ninguna de las que se encuentran sistemáticamente en las formas más graves.

La leucemia mieloide aguda, la forma más común de leucemia encontrada en adultos, se diagnostica a 14.000 estadounidenses y mata a 10.000 cada año.

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