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Logro científico pionero

Cambian ADN mitocondrial en óvulos humanos

Actualizado el 26 de octubre de 2012 a las 12:00 am

Se sustituyó gen defectuoso y se colocó material genético sano

Esto podría evitar la aparición de males genéticos hereditarios

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Cambian ADN mitocondrial en óvulos humanos

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                         Este procedimiento solo se ha probado con células en laboratorio, por lo que hace falta ver todavía cómo funciona en modelos animales y en ensayos clínicos con seres humanos. | ARCHIVO.
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Este procedimiento solo se ha probado con células en laboratorio, por lo que hace falta ver todavía cómo funciona en modelos animales y en ensayos clínicos con seres humanos. | ARCHIVO.

Londres. EFE. Un equipo internacional de científicos ha logrado reemplazar un ADN mitocondrial defectuoso por otro sano en óvulos humanos, un avance que podría ayudar a evitar la aparición de enfermedades genéticas de herencia materna.

Este trabajo, publicado en la revista científica Nature , es obra de un equipo de la Universidad estadounidense de Oregon, liderado por el científico japonés Masahito Tachibana.

Los expertos consiguieron sustituir el ADN mitocondrial defectuoso por el genoma mitocondrial libre de mutaciones dañinas de una donante y obtuvieron así un óvulo capaz de producir con normalidad blastocitos –embriones de hasta cinco días de vida– y células madre embrionarias.

“El bebé que naciese de este óvulo tendría todos los rasgos genéticos de su madre biológica, pero portaría el genoma mitocondrial de la donante y estaría libre de las enfermedades que, de otro modo, le hubiese transmitido su progenitora”, explicó el investigador Shoukhrat Mitalipov en una rueda de prensa.

Este ADN mitocondrial, localizado fuera del núcleo de las células, se hereda siempre por vía materna y es el responsable de la transmisión de enfermedades genéticas incurables que afectan especialmente a los órganos y tejidos con mayores necesidades energéticas como el cerebro, el corazón, el páncreas y los riñones.

Entre ellas, destacan el síndrome MELAS, trastorno degenerativo que da pie a episodios similares a apoplejías; el síndrome MERF, que provoca ataques epilépticos y atrofia muscular, o la atrofia óptica de Leber, que causa la pérdida casi completa de la visión.

Males genéticos. En Estados Unidos nacen cada año hasta 4.000 niños con una enfermedad mitocondrial, para los que solo existen tratamientos que alivian los síntomas y retrasan su aparición.

Con anterioridad al experimento con óvulos humanos, el equipo de la Universidad de Oregon logró aplicar su técnica con éxito en óvulos de monos que posteriormente fertilizaron, lo cual desembocó en el nacimiento de cuatro crías sanas, detalló el científico.

“Este trabajo supone el primer paso de una investigación que, en humanos, podría traducirse en una terapia genética que evite la aparición de enfermedades de herencia materna, aunque aún debe superar los ensayos clínicos que tomarán años”, apuntó Mitalipov.

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