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Investigación del Centro del Sueño de Londres

Alto consumo de alcohol disminuye la calidad del sueño

Actualizado el 22 de febrero de 2013 a las 12:00 am

Las bebidas alcohólicas alteran los patrones regulares del sueño

Dormir mal puede afectar su memoria, concentración y habilidad motriz

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Alto consumo de alcohol disminuye la calidad del sueño

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                         Las altas dosis de alcohol acortan los periodos de sueño REM (movimiento ocular rápido, por sus siglas en inglés), la fase del descanso cuando ocurren los sueños que se recuerdan cuando la persona despierta. | NYT PARA LN
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Las altas dosis de alcohol acortan los periodos de sueño REM (movimiento ocular rápido, por sus siglas en inglés), la fase del descanso cuando ocurren los sueños que se recuerdan cuando la persona despierta. | NYT PARA LN

El pasarse de trago antes de dormir altera los patrones normales de sueño de las personas y puede, a la larga, afectar su productividad.

Una revisión de estudios, hecha por el Centro del Sueño de Londres, determinó que los beneficios del alcohol para conciliar el sueño solo son aparentes, y su uso se desaconseja para solucionar problemas de insomnio.

Bajas dosis de alcohol (uno a dos tragos) sí causan una somnolencia más rápida, y alargan los periodos de sueño profundo en las primeras horas de la noche.

Sin embargo, subir el consumo de alcohol causaría interrupciones al dormir horas después. A medida que el cuerpo procesa el alcohol en el sistema, la persona tiende a despertarse más en la madrugada.

Además, las altas dosis de alcohol acortan los periodos de sueño REM (movimiento ocular rápido, conocido así por sus siglas en inglés).

La fase REM del sueño se caracteriza por el movimiento rápido de los ojos cuando ocurren los sueños que se recuerdan al despertar. Una falta de sueño REM afecta negativamente la memoria, la concentración y las habilidades motrices.

“El alcohol actúa como un antidepresivo: reduciendo el sueño REM particularmente en la primera parte de la noche. Este impacto del alcohol en el sueño REM podría explicar el estado de ánimo y la reducción en la ansiedad asociados con el uso habitual del alcohol”, detalló el investigador del estudio, Irshaad Ebrahim.

Esa falta de sueño profundo y REM hace que, al despertar, uno se sienta poco descansado.

Este estudio será publicado en abril en la revista Alcoholism: Clinical & Experimental Research.

Buen descanso. Según explicó a La Nación el costarricense Ariel Miremberg, especialista en Medicina del Sueño, el estrés es la principal causa del desvelo nocturno. Perder o conseguir un trabajo pueden agitar la mente cuando se intenta descansar.

Otros motivos son trastornos respiratorios y dolores crónicosQuienes intentan combatir el insomnio con alcohol pueden beneficiarse mejor con una buena higiene del sueño, dijo Miremberg.

Por ejemplo, crearse un buen ambiente para dormir le ayudará a relajarse. Esto incluye tener un buen sistema de cama y colchón, y un cuarto oscuro y sin aparatos electrónicos al alcance, como el celular o la computadora.

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