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Preste atención a la limpieza y calidad del colchón de su cama

Alerta: usted puede estar durmiendo sobre el enemigo

Actualizado el 10 de agosto de 2013 a las 12:00 am

Ácaros se acumulan cuando no hay rutina de limpieza de las camas

Si está muy viejo, colchón puede favorecer dolores de cuerpo y espalda

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Un colchón de más de 5 a 7 años puede contener entre 1 y 2 millones de ácaros por centímetro. Quienes los usan pueden desarrollar asma bronquial, rinitis y sinusitis alérgica, conjuntivitis y dermatitis atópica, entre otros males. | NYT PARA LN

Pocas cosas hay tan placenteras como descansar sobre un buen colchón.

Se trata de un elemento de primerísima necesidad que marca la diferencia entre el mal dormir y un sueño reparador.

Aun así, muy pocos saben o son conscientes de que este puede estar afectando dramáticamente su estado de salud.

¿Cómo? ¿El colchón nos puede enfermar? La respuesta es sí, y de distintas formas.

Los defectos de fabricación o el paso del tiempo pueden deformarlo, y eso puede ocasionar alteraciones en los músculos y el esqueleto que se manifiestan principalmente con dolores de cuerpo, sobre todo, de espalda, recalca Eduardo de Zubiría, médico especialista en medicina interna y alergología.

Hoy se sabe que los materiales de los que está hecho influyen en el bienestar; después de varios años de uso, se producen cambios físicos y químicos que favorecen el crecimiento de ciertos microorganismos, como los ácaros, que pueden enfermar a la gente.

Los ácaros son organismos microscópicos que se multiplican con rapidez; estos artrópodos existen hace más de 500 millones de años y cuentan con numerosas subespecies. Es decir, son muchos y de muchos tipos.

Los que proliferan en los colchones no causan infecciones, pero su materia fecal causa enfermedades alérgicas. La pregunta común entre pacientes es: ¿por qué se acumulan en los colchones?

Según los expertos, estos bichos se alimentan de la piel que se descama del cuerpo normalmente (cerca de un gramo de células al día).

Como es de esperar, si hay comida, ellos proliferan con mucha mayor facilidad.

Pero hay más: el cuerpo elimina líquidos por el sudor y otros fluidos; esta humedad, sumada al calor corporal, convierte el colchón en un medio ideal de crecimiento para poblaciones de ácaros.

La situación puede empeorar si les permite a las mascotas el acceso a la cama.

Los alergólogos advierten de que la piel de los animales de pelo se descama mucho más rápido que la del hombre, lo que trae más ácaros al colchón.

“Lo mejor es comprarle una linda camita y que duerma fuera de los cuartos”, aunque el animal proteste unos días, aseguran los especialistas.

La otra negativa debe ser cuando a una persona le regalan un colchón usado. Ante eso la evidencia le ayudará a tomar la decisión. Un colchón de más de 5 a 7 años puede contener entre 1 y 2 millones de ácaros por cada centímetro.

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Quienes los usan pueden desarrollar incluso asma bronquial, rinitis y sinusitis alérgica, conjuntivitis y dermatitis atópica, entre otros males.

Los escépticos que refuten la participación del colchón como causante de sus males, tienen una forma simple de comprobarlo. “Solo hay que fijarse en los síntomas: si al acostarse un asmático sufre incremento de la tos, de la dificultad para respirar, le hierve el pecho o tiene respiración ruidosa, hay que revisar el colchón; puede ser la causa”, destacó De Zubiría.

En cuanto a los riníticos, pueden experimentar aumento en la cantidad de moco, nariz tapada, estornudadera en la noche y rasquiña nasal.

Si hay enrojecimiento de los ojos, rasquiña o ardor, los ácaros pueden estar causando conjuntivitis, también dermatitis si el afectado presenta brotes y picazón, principalmente en los pliegues, el cuello o la cara.

¿Cuán comunes son esos males? Más de lo pensado. Solo en Colombia, un estudio hecho en el año 2009 en seis ciudades del país, demostró que el 32% de la población sufre de rinitis alérgica; el 12% de asma, y el 14%, de dermatitis atópica.

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