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Los koalas se mudan de los eucaliptos a otros árboles debido a las altas temperaturas

Actualizado el 03 de octubre de 2013 a las 10:50 am

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Los koalas se mudan de los eucaliptos a otros árboles debido a las altas temperaturas

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Sídney, Australia

Los populares koalas, una especie amenazada en el este de Australia, han empezado a moverse a otros árboles distintos a los eucaliptos, su hábitat tradicional, debido a las olas de calor y las sequías cada vez más comunes.

"Nuestra investigación confirmó que los koalas se albergan durante el día en árboles distintos al eucalipto que lo alimenta de noche ” , explicó Mathew Crowther, biólogo de Universidad de Sídney y responsable del estudio.

A medida que aumenta la temperatura durante el día, estos emblemáticos animales de Australia tienden a buscar árboles más grandes y con un follaje más denso, de acuerdo a esta investigación que analizó, durante tres años, el comportamiento de unos 40 koalas que habitan una zona rural del estado australiano de Nueva Gales del Sur.

"Los koalas estudiados también mostraron una preferencia por árboles en zonas más bajas como los barrancos, que son generalmente más frescos que los árboles de los valles abiertos o las cumbres " , declaró Crowther en un comunicado.

El cambio climático y la disminuición de su hábitat amenazan las poblaciones de koalas en Australia
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El cambio climático y la disminuición de su hábitat amenazan las poblaciones de koalas en Australia (Greg Wood/AFP)

Los koalas convierten en sus hogares una serie de árboles que visitan regularmente y cuyo tamaño depende de la calidad del hábitat, el sexo, la edad y la jerarquía que ocupe entre sus congéneres.

Pero es poco frecuente que estos marsupiales acudan a los espacios de sus compañeros si no es para aparearse, según la Fundación Australiana para los Koalas  (AKF, por sus siglas en inglés) .

Además, el koala, que es un animal muy delicado y especialmente sensible a cualquier cambio en el medio ambiente, permanece unas 20 horas al día dormitando para conservar energía, mientras que las horas restantes las utiliza para ingerir hasta un kilo de hojas cada noche.

Aunque existen 600 variedades de eucalipto, el koala solo se alimenta de algunas de ellas, pero para protegerse durante el día del calor no es tan selectivo como en su nutrición y prefiere especies nativas como las casuarinas o los braquiquitos.

El koala  (Phascolarctos cinereus)  –que en lengua aborigen significa  "sin beber"  en alusión a que el 90% de su hidratación proviene de las hojas de eucalipto que come– está considerado como especie amenazada o vulnerable en la costa este de Australia.

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Sus principales amenazas son el cambio climático, la pérdida de su hábitat por la expansión urbana y la enfermedad de la clamidia, una bacteria que produce lesiones en los genitales y los ojos de los koalas causándoles infertilidad, ceguera y los consume lentamente hasta la muerte.

La población de koalas en el estado de Queensland ha disminuido en un 40%, mientras que en Nueva Gales del Sur se ha reducido en un tercio en los últimos veinte años, aunque en el sur del país oceánico abundan estas especies, según datos oficiales.

En Australia, que tiene una de las tasas más altas del mundo de destrucción de terrenos, se ha arrasado con el 80% del hábitat de los koalas y los hace más vulnerables a los efectos del calor, que aumenta cada vez más en Australia.

A principios de año, la Comisión de Cambio Climático de Australia advirtió de que los máximos históricos de calor se han duplicado desde la década de los sesenta, por lo que se prevé un aumento de los incendios en los próximos años.

La factura de estos cambios la pagan también los koalas que padecen de ansiedad, deshidratación por las largas exposiciones a temperaturas altas, que incluso les puede causar la muerte.

Según la investigación de la Universidad de Sídney el 25% de estos marsupiales estudiados fallecieron durante la ola de calor registrada en 2009.

Lo que es peor, actualmente  "Australia está experimentando el año más caluroso desde que se empezaron a registrar las temperaturas en el país" , alertó Crowther.

Por ello, abogó por cultivar y conservar los árboles que necesitan los koalas para cobijarse durante el día, así como la preservación de sus hábitats para mitigar los efectos del cambio climático en Australia.

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