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Estudio de Asociación Estadounidense para Avance de las Ciencias

En una década habrá 10 veces más de plástico en los océanos

Actualizado el 13 de febrero de 2015 a las 12:00 am

Al año se vierten cerca de 8 millones de toneladas de este material en el mar

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En una década habrá 10 veces más de plástico en los océanos

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Washington. EFE. La cantidad de plástico que termina en los océanos, que oscila entre 4,8 y 12,7 millones de toneladas anuales, podría multiplicarse por 10 en la próxima década si no mejoran las prácticas internacionales de gestión de basura.

Así lo advirtieron expertos internacionales durante la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de las Ciencias (AAAS, por su sigla en inglés) que se celebra en San José, California.

Un grupo de científicos de la Universidad de Georgia, liderados por Jenna Jambeck, presentó un estudio –que será publicado esta semana en la revista Science– en el que analizaron datos de los desperdicios sólidos recogidos en el 2010, en 192 países que tienen costas.

Según la información, las naciones costeras generaron cerca de 275 millones de toneladas de desperdicios de plástico, de los cuales, entre 4,8 y 12,7 millones de toneladas fueron a dar al mar. Entre esos figuran fragmentos de redes, cuerdas, mallas, así como restos de botellas.

Los investigadores tomaron como dato de referencia la media: 8 millones de toneladas, para dar, por primera vez, una cifra concreta de la cantidad de plástico que cada año termina en los océanos.

“Ocho millones de toneladas equivalen a cinco bolsas llenas a su vez de bolsas plásticas cada una, en cada pie (30 centímetros) de la línea de costa de los 192 países que analizamos” , indicó Jambeck en rueda de prensa.

El trabajo reportó que los responsables de la mayoría de estos desechos están en una lista de 20 países, con China en primer lugar, seguida de Indonesia y Filipinas y que cierra Estados Unidos.

Pero “no se trata de señalar acusatoriamente, sino de examinar qué lleva a esos países a estar en esa lista ” y de encontrar soluciones, señaló Jambeck.

Basura. El equipo científico encontró que la basura que no fue recogida y los residuos que se extraviaron en el proceso de gestión, son la mayor fuente de desechos de plástico en el mar.

“Debemos aumentar la cantidad de basura recogida y gestionada correctamente” , subrayó Jambeck, quien es especialista en Ingeniería Ambiental.

De acuerdo con sus proyecciones, la cantidad de plástico vertido al mar aumenta cada año; así, en este 2015 llegarán a los océanos 9,1 millones de toneladas.

De no tomar medidas, esos números podrían ser diez veces mayores en la próxima década y tener un impacto acumulativo de hasta 155 millones de toneladas para el año 2025.

Para llegar a estos datos, los expertos crearon un modelo de predicción en el que, además de cuantificar la cantidad de desperdicios, se analizan otros factores de los países, como su densidad poblacional y su situación económica con información del Banco Mundial.

Los científicos concluyeron que el tamaño de la población de un país, así como la calidad de los sistemas que emplean para administrar desperdicios, determinan en gran medida la cantidad de basura que generan y que potencialmente pueden llegar hasta el mar.

Por eso, estiman que será necesario diseñar una “estrategia global” que priorice la recolección del plástico, reduzca su uso y mejore la gestión de estos desperdicios para evitar que, en algún momento, acaben en aguas marinas.

“Quitar grandes cantidades de desperdicios de plástico no va a ser rentable y es simplemente imposible”, señaló Roland Geyer, profesor de ecología industrial de la Bren School of Environmental Science & Management, en California (EE. UU.).

“Esto significa que necesitamos prevenir que el plástico entre en los océanos”, agregó Geyer, al destacar que ocho millones de toneladas métricas equivalen a toda la producción mundial de plástico de 1961.

Los especialistas consideran que, de hacer ese esfuerzo, se abre una “oportunidad”, ya que mejorar la gestión de basura en general puede contribuir a generar nuevos empleos, beneficia la salud de los ciudadanos y protege los océanos.

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