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Cambio climático sella el destino de los lobos marinos de la Antártida

Actualizado el 25 de julio de 2014 a las 12:14 pm

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Cambio climático sella el destino de los lobos marinos de la Antártida

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La escasez de alimentos causada por el cambio climático está reduciendo la población de lobos marinos en el hemisferio sur lo que afecta el perfil genético de aquellos que sobreviven, según reveló un estudio publicado en la revista Nature.De acuerdo con la publicación, los lobos marinos de la Antártida (Arctocephalus gazella) tienen un menor peso promedio al nacer y hay menos adultos que se reproducen porque esperan hasta más tarde para tener cría. Sólo los animales más grandes sobreviven y se reproducen.

Todos esos son síntomas clásicos de una escasez de alimento a largo plazo, lo cual se corrobora al mismo tiempo con una menor disponibilidad del krill antártico, un crustáceo diminuto esencial en la cadena alimentaria de ese hábitat.Ese factor fue a su vez vinculado por los autores con temperaturas más altas del mar y del aire, y de los hielos polares.

El cambio climático ha disminuido la disponibilidad de alimentos para los lobos marinos de la Antártida.
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El cambio climático ha disminuido la disponibilidad de alimentos para los lobos marinos de la Antártida. (Martin Bureau/AFP)

"El cambio climático ha reducido la disponibilidad de las presas y causó una caída significativa del peso de los lobos al nacer", detallaron los zoólogos Tim Coulson y Sonya Clegg, autores del estudio"Detectamos una disminución del 24% de la cantidad de hembras con cría en los últimos 27 años", agregaron. El estudio también detectó una menor variabilidad genética en los individuos, lo cual los vuelve más vulnerables ante cambios que necesitan una adaptación.  

Tras estar amenazados de extinción en el siglo XIX cuando se los cazaba a gran escala para explotar sus pieles, los lobos marinos australes se recuperaron en el siglo pasado.A causa de los cambios que ahora padecen, "puede resultar más difícil combatir el declive de los lobos marinos en el sigo XXI que en el siglo XX", declaran los investigadores.

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