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Volumen del río Colorado de Estados Unidos disminuyó un 19% por calentamiento global

Actualizado el 23 de febrero de 2017 a las 07:47 pm

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Denver, Colorado

El calentamiento global redujo el río Colorado, el más importante del suroeste de Estados Unidos, y podría disminuir su flujo en más de un tercio para finales del siglo, advirtieron científicos.

El volumen del río bajó más del 19% durante una sequía que azota la región desde el 2000. A la falta de lluvia y nieve solo se le puede atribuir cerca de dos terceras partes de ese declive, de acuerdo con los hidrólogos Brad Udall, de la Universidad Estatal de Colorado, y Jonathan Overpeck, de la Universidad de Arizona.

En un estudio publicado en la revista Water Resources Research, los científicos concluyeron que el resto del declive se debió a una atmósfera de calentamiento inducida por el cambio climático, que succiona más humedad de la zona navegable de la cuenca del río Colorado, de sus bancos de nieve, plantas y tierra, ya sea por evaporación o por otros medios.

Sus pronósticos advierten enormes problemas para ciudades y agricultores alrededor de la cuenca de 637.140 kilómetros cuadrados. El río abastece de agua a cerca de 40 millones de personas y a 16.317 kilómetros cuadrados de tierra de cultivo.

"Quince años después de haber iniciado el siglo XXI, la realidad es que el cambio climático disminuye los suministros de agua del río Colorado en el extremo más elevado del rango sugerido por pronósticos previamente publicados", detallaron los investigadores.

"Las temperaturas históricas son un componente importante y subestimado de las reducciones del flujo que ahora se observa", agregaron.

Al río Colorado y sus dos más grandes reservas, los Lagos Mead y Powell, de antemano se les ha exigido de más. El nivel de agua en el Mead era de 42% de su capacidad el miércoles y en el Powell era de 46%.

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