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Mitad de ciudades ha visto incremento en número de días calurosos

Olas de calor aumentan en las zonas urbanas

Actualizado el 01 de febrero de 2015 a las 12:00 am

Los cinco años con más más olas de calor fueron 2009, 2010, 2011 y 2012

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Olas de calor aumentan en las zonas urbanas

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Ante una escalada de calor, la gente recurre a las fuentes urbanas. Los árboles también ayudan a bajar el estrés térmico. | ARCHIVO

París. AFP. Las zonas urbanas del mundo han sufrido una multiplicación de las olas de calor en los últimos 40 años. Así lo reveló un estudio científico publicado por la revista Environmental Research Letters .

Entre 1973 y 2012, casi la mitad (48 %) de las 217 ciudades estudiadas han visto un aumento en el número de días muy calurosos y dos tercios de noches calurosas.

Esta agravación de las olas de calor se aceleró en los últimos años. Los cinco años que registraron el mayor número de olas de calor fueron 2009, 2010, 2011 y 2012.

En este estudio, una ola de calor es definida como un periodo de al menos seis días durante el cual la temperatura máxima supera el 99% de las temperaturas registradas en todo el periodo.

Al mismo tiempo, siempre en zonas urbanas, este trabajo mostró una caída de las olas de frío (las más importantes datan de 1973, 1974, 1976, 1981 y 1983), y, en el 60% de estas, los días con vientos violentos también disminuyeron. En cambio, solo el 17% de las zonas urbanas han conocido un aumento de los días de fuertes precipitaciones pluviales, y 10% de las de carácter torrencial.

“Más de la mitad de la población mundial habita actualmente en ciudades, por lo que es particularmente importante comprender cómo el clima, y en especial los episodios climáticos extremos, cambia en estas zonas”, explicó Vimal Mishra, autor del estudio y profesor del Instituto de Tecnología de Gandhinagar.

Mishra y sus colegas de las universidades estadounidenses de California, Washington y Boston utilizaron observaciones meteorológicas del National Climatic Data Center (NCDC).

El estudio involucra a 217 zonas urbanas de más de 250.000 habitantes repartidas en todos los continentes, que cuentan con estaciones meteorológicas capaces de brindar datos completos sobre 40 años (entre 1973 y 2012).

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