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Descubiertas 14 especies de ‘ranas danzantes’ en India

Actualizado el 11 de mayo de 2014 a las 12:00 am

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Descubiertas 14 especies de ‘ranas danzantes’ en India

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Nueva Delhi. Efe Un grupo de científicos descubrió en la India 14 nuevas especies de un tipo de rana único en el mundo, consideradas “reliquias vivientes”, aunque su hábitat está cada vez más amenazado.

Este anfibio se conoce como “rana danzante”, por el movimiento de las patas traseras de los machos durante el cortejo y solo se ve en Western Ghats, una cordillera en el oeste de la India, explicó el investigador Sathyabhama Das Biju.

Das Biju, coordinador del reporte, es un reconocido biólogo de la Universidad de Delhi, que ha estudiado por 12 años estos anfibios junto con Sonali Garg, K. V. Gururaja, Yogesh Shouche y Sandeep A. Waljukar, expertos de diferentes centros científicos de India.

El estudio, publicado en Ceylon Journal of Science , es fruto del trabajo de campo en los estados indios de Kerala, Tamil Nadu, Karnataka y Maharashtra. Para identificar las nuevas especies se analizó el ADN y las características morfológicas.

Las ranas pertenecen a la familia de las Micrixalidae y a un género único de la India denominado Micrixalus , del que hasta ahora se conocían otras 11 especies y cuyos orígenes se remontan a hace 85 millones de años.

Estos pequeños animales viven en corrientes rápidas de agua en las montañas, en un hábitat en el que durante los últimos 15 años se han descubierto 75 nuevos anfibios y se cree que puede haber un centenar de especies más aún por describir científicamente.

Sin embargo, este hábitat cada vez está más amenazado por la acción humana, por lo que las nuevas especies “requieren acciones inmediatas para su conservación”, ya que la mayoría viven en áreas sin protección medioambiental, advierten los científicos.

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