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Estudio del Instituto Max Planck de Química, en Alemania

Contaminación del aire mata a 3,3 millones al año

Actualizado el 18 de septiembre de 2015 a las 12:00 am

Un 75% de esas muertes son por ataques cardíacos o derrame cerebral

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Contaminación del aire mata a 3,3 millones al año

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WASHINGTON. AP. La contaminación del aire está matando a 3,3 millones de personas en el mundo cada año, más que el sida y la malaria combinados.

Un nuevo estudio sorprendió este jueves con estos resultados y advirtió de que la agricultura tiene un importante papel en las muertes por esmog y hollín en países industrializados.

Científicos en Alemania, Chipre, Arabia Saudí y EE. UU. efectuaron los cálculos más detallados hasta ahora del saldo total de la contaminación del aire y examinaron sus causas.

La investigación proyecta además que, si la tendencia actual no cambia, la tasa total de decesos anuales aumentará a 6,6 millones para el 2050.

El informe publicado en la revista Nature usó estadísticas de salud y modelos informáticos.

“Aproximadamente el 75% de las muertes son por ataques cardíacos o derrames cerebrales”, resaltó Jos Lelieveld, del Instituto Max Planck de Química, en Alemania.

Las conclusiones son similares a otros estimados menos detallados de muertes por contaminación, dijeron varios expertos.

“Aproximadamente 6% de las muertes en el mundo ocurren prematuramente a causa de exposición a contaminación en el aire. Esa cifra es más alta que lo que la mayoría de los expertos habrían previsto, digamos, hace 10 años” , manifestó Jason West, de la Universidad de Carolina del Norte, EE. UU.

Con casi 1,4 millones de fallecimientos al año, China ostenta la mayor cifra de muertes causadas por contaminación del aire, seguida por India con 645.000 y Pakistán con 110.000.

Estados Unidos, con 54.905 muertes en el 2010 a causa del esmog y el hollín, es séptimo.

Lo que es inusual es que el informe dice que la agricultura causó 16.221 de esas muertes, debajo solamente de las plantas de electricidad, con 16.929.

El problema con el agro es el amoníaco proveniente de fertilizantes y excremento de los animales, explicó Lelieveld.

En el noreste de Estados Unidos, toda Europa, Rusia, Japón y Corea del Sur, la agricultura es la principal causa de muertes por esmog y hollín, de acuerdo con el estudio alemán.

En todo el mundo es la segunda causa, con 664.100 muertes, debajo del más de un millón de decesos causados por la calefacción hogareña y cocinar con leña y otros combustibles usados en naciones en desarrollo.

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