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Fauna silvestre renace en Chernóbil 30 años después del desastre nuclear

Actualizado el 19 de abril de 2016 a las 03:27 pm

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Fauna silvestre renace en Chernóbil 30 años después del desastre nuclear

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En 1990, un grupo de caballos de Przewalski, especie en vías de extinción, fue llevado a Chernóbil para ver si podían reproducirse y hoy hay cerca de 100 de ellos. (Genya Savilov/AFP)

Chernobil,Ucrania,

Tres décadas después  de la peor catástrofe nuclear de la historia, la zona altamente contaminada de Chernóbil , abandonada por sus habitantes, se ha transformado en una reserva única de animales salvajes.

"La gente se fue y la naturaleza volvió", resume Denis Vishnevski, ingeniero responsable de la "zona de exclusión", un área de 30 km alrededor del lugar del accidente.

A su lado, unos caballos silvestres buscan comida bajo una espesa capa de nieve inmaculada.

Una imagen que podría parecer surrealista a quienes guardan el recuerdo del drama de Chernóbil y de sus fatídicas consecuencias.

El 26 de abril de 1986 estalló el cuarto reactor de la central de Chernóbil, en el norte de la república socialista soviética de Ucrania, y la contaminación se extendió a buena parte de Europa.

En un radio de 10 kilómetros alrededor de la central, el nivel de radiación sigue alcanzando 1.700 nanosieverts por hora, una cifra entre 10 y 35 veces superior a la norma observada en Estados Unidos.

Aunque según Vishnevski, que también es zoólogo, la presencia humana es mucho más nociva para los animales que las radiaciones.

La fauna de la zona tienen una esperanza de vida menor y una tasa de reproducción inferior a causa de los efectos de la radiación.

Sin embargo, su número y variedad han aumentado a un ritmo inédito tras la caída de la Unión Soviética en 1991.

"Aquí la radiación está por todas partes, y eso tiene efectos negativos", recuerda Vishnevski. Pero es menos significativo que la ausencia de intervención humana", añadió.

En los días posteriores a la explosión, más de 130.000 personas fueron evacuadas de la región, abandonando instalaciones que han quedado como congeladas en el tiempo.

Poco después del desastre, un área de 10 kilómetros cuadrados de árboles de pino que rodeaban la central quedaron destruidos, por la absorción de un nivel alto de radiación, y los pájaros, roedores e insectos que vivían allí desaparecieron igualmente.

El lugar del "Bosque Rojo", llamado así por el color de los árboles dañados, fue arrasado con aplanadoras y los pinos muertos, enterrados como desechos nucleares.

Sin embargo, desde entonces ha surgido en el mismo lugar un nuevo bosque de pinos y abedules, más resistentes a la radiación. Y la naturaleza ha experimentado transformaciones de lo más curioso.

Por una parte han desaparecido las especies dependientes de los desechos producidos por humanos, como las cigüeñas, los gorriones o las palomas.

Al mismo tiempo han resurgido especies que habían prosperado mucho antes de la catástrofe, como lobos, osos, linces y pigargos.

En 1990, un grupo de caballos de Przewalski, en vías de extinción, fue llevado al lugar para ver si podían reproducirse.

El experimento fue tan bien que hoy en día más de cien ejemplares pastan placenteramente en unos campos vacíos. "Es lo que llamamos un renacimiento medioambiental", comenta Vishnevski.

Marina Shkvyria, investigadora del Instituto de Zoología Schmalhausen, que vigila la zona de  Chernóbil, advierte no obstante de que la gran cantidad de turistas que visitan la zona y los empleados de mantenimiento de la central están deteriorando la naturaleza.

"No puede decirse que sea un paraíso para los animales. Mucha gente trabaja en la central. Y hay turistas y cazadores furtivos", añadió.

El reto ahora está en aprender a usar esta biosfera emergente sin causar daños.

"El contraste entre el  Chernóbil de antes de la catástrofe y el que vemos treinta años más tarde es sorprendente. Estos animales son tal vez la única consecuencia positiva de la terrible catástrofe"explicó el ingeniero Vishnevski.

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