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Autoridades del Minae liberan 10.500 tortugas que familias criaban en Caño Negro

Actualizado el 21 de agosto de 2013 a las 02:36 pm

Según  las personas que integran asociación local, la acción unilateral los deja sin ingresos estimados de ¢14 millones

El proyecto consistía en el rescate de huevos de tortuga del refugio para luego liberar una parte y comercializar otra

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Autoridades del Minae liberan 10.500 tortugas que familias criaban en Caño Negro

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Los Chiles

Autoridades del Ministerio de Ambiente y Energía (Minae) liberaron 10.500 tortugas verdes de río que eran protegidas por 11 familias de Caño Negro, en  Los Chiles, zona norte del país.La acción se realizó ayer en ese Refugio de Vida Silvestre, después de que los miembros de la Asociación Ulima, que desarrolló el proyecto durante 20 años, fueran advertidos repentinamente de una orden administrativa que le trasladaba el cuido de los quelonios al Minae.Al parecer, el cierre fue provocado porque el grupo no cuenta con el permiso de viabilidad ambiental que extiende la Secretaría Técnica Nacional Ambiental (Setena), además del hacinamiento en que supuestamente  se encontraban las tortugas.Recientemente, tras una denuncia de un lugareño, el Tribunal Contencioso Administrativo le ordenó al Minae hacerse responsable de las tortugas, por lo que el Ministerio tomó la decisión de liberarlas.Según  las personas que integran la asociación, la medida los deja sin ingresos estimados de ¢14 millones, los cuales percibirían en diciembre tras 12 meses de esfuerzos.El proyecto consistía en el rescate de huevos de tortuga del refugio para luego liberar una parte y comercializar otra.

Las tortuguitas fueron liberadas el día de ayer.
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Las tortuguitas fueron liberadas el día de ayer. (Edgar Chinchilla)

Según dicen, en 1988 biólogos de la UNA y UCR determinaron el riesgo de la especie tortuga verde de agua dulce la cual estaba en peligro de extinción.Entonces se iniciaron acciones que involucraron a la comunidad, que podían recolectar huevos y tras su nacimiento, crecimiento y protección, podían liberar un 30% de los animales y comercializar el 70% restante.Los vecinos recolectaban los huevos en las orillas de las lagunas, luego los introducían durante 2 meses y medio a unos cajones rellenos con arena, donde nacían.Posteriormente pasaban las tortugas a piletas, donde las alimentaban con lirios hasta que alcanzaran 7 centímetros de tamaño, momento ideal para vender una parte y liberar la otra. De esa forma, se protegía la especie y se beneficiaban económicamente algunas familias de escasos recursos de la zona. A lo largo del proceso hubo lugareños que se oponían al proyecto; ellos interpusieron denuncias judiciales, alegando daños al refugio y violaciones a la ley de Vida Silvestre.Con inconvenientes, el proyecto funcionó por 20 años hasta ayer, cuando funcionarios del Minae determinaron liberar las tortugas.

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De acuerdo a representantes de la asociación Ulima, desde que inició el proyecto en 1991 hasta hoy, se han liberado poco más de 300.000 tortugas, de las cuales 80.000 habrían sobrevivido.

Según la dirección del Minae de la zona norte, el proyecto se daría por concluido a menos que haya un replanteamiento por parte de la Asociación de Desarrollo del lugar, mientras que los afectados aseguran que lucharán para mantenerlo.

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