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Aumento de dióxido de carbono mejora eficiencia en el uso del agua por parte de los árboles

Actualizado el 12 de julio de 2013 a las 04:33 pm

 Podría mejorar la disponibilidad de agua y compensar en parte los efectos de futuras sequías

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Aumento de dióxido de carbono mejora eficiencia en el uso del agua por parte de los árboles

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San José (Redacción).

El aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera está haciendo que los árboles sean más eficientes en el uso de agua.

Así lo sugiere un estudio realizado por científicos del Servicio Forestal de los EE.UU., la Universidad de Harvard y otros colaboradores y publicado en la revista Nature.

Las plantas terrestres eliminan el dióxido de carbono de la atmósfera a través de la fotosíntesis, un proceso que se acompaña de la pérdida de vapor de agua. Esto es clave en los ciclos globales del agua, la energía y el carbono, y, por ende, en el funcionamiento del ecosistema.

Los científicos analizaron mediciones del intercambio de agua y carbono en el ecosistema y encontraron un aumento sustancial de la eficiencia del uso del agua en los bosques templados y boreales del hemisferio norte durante las últimas dos décadas.

"Nuestro análisis sugiere que el aumento del dióxido de carbono atmosférico está teniendo una influencia directa e inesperadamente fuerte en los procesos de los ecosistemas y las interacciones biosfera-atmósfera en los bosques templados y boreales", dijo  Dave Hollinger, del servicio forestal estadounidense.

Esta eficiencia podría tener “implicaciones en los rendimientos de madera mejoradas y en una mejor disponibilidad de agua, lo que podría compensar en parte los efectos de futuras sequías”, dijeron en el sitio de la Northern Research Station.

Sin embargo, añadieron, esta mayor eficiencia podría también aumentar las temperaturas del aire, reducir la humedad y disminuir el reciclaje de la precipitación continental. “Esto podría causar un aumento de la escorrentía de agua dulce continental, junto con sequía en algunas partes del mundo que dependen del agua”, aseguraron.

 

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