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Observatorio de Puerto Rico capta inusual asteroide

Actualizado el 17 de julio de 2015 a las 04:08 pm

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Observatorio de Puerto Rico capta inusual asteroide

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El Observatorio de Arecibo (Puerto Rico) anunció la captación de las primeras imágenes detalladas del asteroide 2011 UW158, que demostró tener una morfología muy particular y girar a gran velocidad sobre sí mismo, algo que ha intrigado a los científicos.

Las imágenes fueron obtenidas por científicos de este observatorio puertorriqueño —que cuenta con el radiotelescopio de un solo plato más grande y sensitivo del mundo— el martes, 14 de julio, cuando el asteroide pasó a 6,9 millones de kilómetros de la Tierra, lo que equivale a nueve veces la distancia a la Luna.

El Asteroide 2011 UW158 "tenía una forma extraña, como la de una nuez sin cáscara con un diámetro de 300 por 600 metros, casi el doble del tamaño del reflector del radiotelescopio de este observatorio".

Además, lo científicos que allí trabajan pudieron confirmar que el asteroide rota rápidamente, una vez cada 37 minutos, lo cual es acorde con observaciones ópticas previas.

"Su tamaño, forma y rotación sugiere que hay algo más que la gravedad que mantiene unido este objeto o sino el asteroide se rompería debido a su giro tan rápido" , apuntaba Patrick Taylor, científico del Departamento de Estudios Planetarios y líder de estas observaciones.

Una posibilidad es que el asteroide sea un solo cuerpo sólido, en lugar de muchas pequeñas rocas unidas por la gravedad, algo que ha despistado a los científicos, ya que hasta el momento solo otros dos asteroides de este tamaño y con esta rotación han sido observados.

Añadió que este asteroide volverá a pasar en el año 2108 relativamente cerca de la Tierra, sin presentar peligro alguno.

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